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Los Violonchelos de Fibra de Carbono Que Ya No juegan de Segundo a Instrumentos de Madera

Históricamente, los compuestos de fibra de carbono han reforzado las alas de los aviones y transbordadores espaciales, formado conos de nariz de cohete y cortado a través de las olas en la Copa América. Conocidos por su robustez más resistente que el acero, los materiales no se desarrollaron originalmente pensando en el alto arte. Pero los instrumentos hechos de estos materiales ofrecen muchas ventajas: son duraderos, más ligeros que la madera e insensibles a los cambios de temperatura o humedad.
Estas cualidades, así como el tono uniforme de su gato Hobie de fibra de vidrio a medida que atravesaba el agua, inspiraron al marinero aficionado y violonchelista profesional Luis Leguia a experimentar con nuevos materiales que podrían hacer que los frágiles instrumentos de concierto fueran más ligeros y duraderos sin comprometer el sonido. «Quería algo con calidad, proyección, volumen y cuerpo para el sonido», dice Leguia, quien en 1989 comenzó a construir prototipos de instrumentos de fibra de carbono en su Milton, Mass., sótano. «Es una combinación difícil de realizar.»Steve Clark, un constructor naval y experto en fibra de carbono que es propietario de Vanguard Sailboats con sede en Portsmouth, R. I., se unió a él en 1995 para resolver los problemas en la producción. Para el año 2000, habían formado una compañía llamada Luis y Clark en Milton y comenzaron a hacer violines, violas, contrabajos y otros instrumentos orquestales.
Los instrumentos ahora son fabricados por Matt Dunham con componentes de Carbono Transparente & en Bristol, R. I., pero Leguia toca cada uno para asegurar su calidad.
Los instrumentos se han ido popularizando lenta pero seguramente. La compañía vendió 190 de sus creaciones de carbono en 2007, más del doble de las 85 vendidas solo dos años antes. (El año pasado, las cifras bajaron a 170, lo que los fabricantes atribuyen a la caída de la economía, aunque las ventas han aumentado este año). Y las creaciones de carbono ahora son utilizadas por el violonchelista Yo-Yo Ma y otros músicos de renombre mundial. A 7 7,139 por pop, un violonchelo Luis y Clark es una ganga en comparación con los millones de dólares que cuesta uno hecho por Stradivarius o Guarnerius. En un concierto de «all carbon fiber» el 30 de enero en La Escuela Calhoun en la ciudad de Nueva York, 21 músicos de cuerda exhibieron los instrumentos de Leguia. Y Yo-Yo Ma consideró usar su violonchelo Luis y Clark cuando actuó en Pres. La toma de posesión de Barack Obama, según el New York Times.
Las fibras de carbono que dan al material su resistencia son grafito producido en esteras. Esas esteras se colocan en capas en un molde y se empapan con una resina hecha de epoxi o poliéster insaturado, que se endurece para hacer un compuesto. «Por sí solos son bastante inútiles, pero la resina los une a todos y hace materiales muy rígidos», dice Richard Wool, químico de polímeros de la Universidad de Delaware en Newark.
Aunque la madera también es un compuesto de polímeros y fibras de celulosa y la lignina de pegamento natural, los compuestos de fibra de carbono son más resistentes que incluso las maderas más duras. Los prototipos iniciales de instrumentos compuestos sonaban «aburridos» para algunos músicos profesionales, dice Charles Besnainou, un fabricante de instrumentos que ha estado construyendo y estudiando la acústica de instrumentos compuestos en el Conservatorio de París y el Centro Nacional de Investigación Científica de Francia (CNRS) desde 1986. Lo que los músicos escucharon fue la homogeneidad en la forma en que el sonido se disipó, dice. Desde entonces, Besnainou ha ajustado la viscoelasticidad (una medida de rigidez y flexibilidad) de los materiales compuestos para que el sonido se amortigue de manera menos uniforme, imitando la respuesta de la madera.
Los violonchelos Luis y Clark son inusualmente ligeros (0,6 kg y cuarto de peso) más ligeros que su contraparte de madera)y suaves al tacto. Las esteras tejidas de fibra de carbono hacen que los instrumentos parezcan tener una superficie similar a la piel de serpiente cuando se ven de cerca. (Más lejos, la superficie parece estar rayada con alfileres.) La apariencia poco convencional se basa en la tradición musical de larga data. En sus estudios, Besnainou a veces cubre sus instrumentos compuestos con chapa de madera para evitar las ideas preconcebidas de los músicos sobre el plástico negro. Cuando estén impresionados con el sonido, los músicos le pedirán a Besnainou que demuestre que el instrumento cubierto es un compuesto con ropa de madera.
Leguia dice que sus instrumentos tienen un sonido más completo, que requiere un toque ligero en algunos casos. El sonido es «glorioso» con un micrófono, dice el violonchelista Peter Sachon, que toca su violonchelo de fibra de carbono todas las noches en la producción actual del Lincoln Center de South Pacific en Manhattan. La caída de soportes de música y soportes de micrófono en fosos de orquesta y temperaturas extremas son riesgos laborales de la vida real, agrega, y un instrumento duradero que no es también un objeto de arte casi invaluable ofrece tranquilidad adicional.