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La Civilización del Renacimiento en Italia – La Vida y los tiempos de Jacob Burckhardt

Imagen de la Profesora Jennifer McNabb, Ph. D.
Por la Profesora Jennifer McNabb, Ph. D.

2018: El Año del Renacimiento

Una conferencia en la Academia Británica a finales de mayo titulada » Burckhardt en 200: La Civilización del Renacimiento italiano reconsiderada » se centró en el historiador suizo y su obra monumental, aunque sin la misma fanfarria que los numerosos eventos programados en 2017 para conmemorar otro aniversario histórico, el 500 aniversario de la Reforma.

El hecho de que el bicentenario de Burckhardt haya atraído comparativamente menos atención que la «Reforma 500» del año pasado no es particularmente sorprendente; Jacob Burckhardt es sin duda un nombre menos conocido que Martin Luther. Pero las contribuciones de Burckhardt son significativas y merecen una atención renovada durante este año de aniversario. Durante el siglo y medio transcurrido desde su publicación, La Civilización del Renacimiento en Italia ha desempeñado un papel clave en la configuración de las percepciones académicas y populares de los desarrollos en los estados italianos durante los siglos XIV al XVI, desarrollos que ahora se caracterizan con relativa comodidad, con la ayuda de Burckhardt, bajo el título de Renacimiento.

De hecho, el tratamiento elocuente y convincente de Burckhardt del Renacimiento italiano se puede acreditar con la creación de la asociación poderosa y duradera del Renacimiento con el trío de lo que se ha convertido en sus características más conocidas, así como sus más controvertidas: individualismo, secularismo y modernidad.

Jacob Burckhardt: Una vida académica

 Retrato de perfil de Jacob Burckhardt
Jacob Burckhardt (1818-1897)

Jacob Burckhardt nació en 1818, hijo de un ministro protestante de la ciudad suiza de Basilea. Sin embargo, en lugar de seguir los pasos de su padre y entrar en el ministerio, el joven Burckhardt centró su atención en los campos del arte y la historia. Su trayectoria educativa lo llevó a Berlín en la década de 1830, donde Burckhardt estudió con el renombrado historiador alemán Leopold von Ranke (1795-1886). Los métodos cuidadosos de Ranke y el énfasis en las fuentes ayudaron a designarlo el padre de la historia como una disciplina académica moderna, y su influencia en Burckhardt sería significativa.

También fueron significativos los viajes de Burckhardt a Italia. Estos viajes italianos le dieron una forma aún más profunda que su estancia en Berlín. La península se convirtió en un objeto de permanente fascinación, y su arte e historia se convirtieron en los temas principales de la obra publicada de Burckhardt. Realizó un estudio sobre el emperador romano Constantino y un tratamiento notable del arte italiano a mediados de siglo antes de ocupar un puesto de profesor en Zúrich en 1855 y luego, en 1858, regresar a Basilea.

Este artículo es parte de nuestra serie de Perspectivas para profesores, un lugar para que los expertos compartan sus puntos de vista y opiniones sobre eventos actuales.

La universidad de Basilea, donde Burckhardt disfrutó de una célebre carrera docente como conferenciante consumado y comprometido, se convirtió en su hogar académico hasta su jubilación en 1893. Murió pocos años después, habiendo adquirido una reputación como una figura solitaria, el académico por excelencia cuya devoción a su trabajo dejó poco espacio para los vínculos personales íntimos.

Aunque influyó en una generación de estudiantes en el aula, fue el ensayo amplio y elegante de Burckhardt sobre diversas dinámicas del Renacimiento italiano, enriquecido por su experto conocimiento del arte, lo que representa su contribución académica más significativa. Burckhardt no fue la primera exploración importante del Renacimiento como episodio histórico; El historiador francés Jules Michelet (1798-1874) había hecho mucho para popularizar el concepto de renacimiento, tanto que el término francés Renacimiento es el que se mantuvo, ayudado en gran parte por el uso que Burckhardt hizo de él en su propio texto.

Lo que fue mucho más innovador en el estudio de Burckhardt fue su enfoque en la historia cultural y su atención a las fuentes que ofrecían las propias perspectivas de la gente del Renacimiento de su mundo. Examinó las opiniones y actitudes expresadas por el comentarista político Niccolò Machiavelli y por el biógrafo y artista Giorgio Vasari, entre otros. Fue Burckhardt quien ayudó a establecer muchos de los nombres ahora familiares del período renacentista como las luces principales de su época. Con la ayuda de los propios escritores del Renacimiento, Burckhardt identificó el Renacimiento como un período distinto en la historia, marcadamente diferente de su predecesor medieval y caracterizado en los estados italianos por los primeros destellos del mundo moderno.

En la segunda parte de la obra, titulada «El desarrollo del individuo», por ejemplo, Burckhardt hace la siguiente afirmación audaz:

En la Edad Media, ambos lados de la conciencia humana, lo que se volvió interior y lo que se volvió exterior, yacían soñando o medio despiertos bajo un velo común. El velo estaba tejido de fe, ilusión y preposición infantil, a través del cual el mundo y la historia se veían revestidos de tonos extraños. El hombre era consciente de sí mismo solo como miembro de una raza, pueblo, partido, familia o corporación, solo a través de alguna categoría general. En Italia, este velo se fundió por primera vez en el aire; se hizo posible un tratamiento objetivo y una consideración del Estado y de todas las cosas de este mundo. Al mismo tiempo, el lado subjetivo se afirmó con el énfasis correspondiente; el hombre se convirtió en un individuo espiritual y se reconoció a sí mismo como tal.

Burckhardt argumentó que fueron las condiciones políticas y culturales únicas de Italia las que permitieron que el velo medieval «se derritiera», lo que significa que el italiano era, en su estimación, «el primogénito entre los hijos de la Europa moderna».»

El legado de Burckhardt

Los eruditos posteriores han criticado a Burckhardt por, entre otras cosas, tomar el Renacimiento demasiado en su propia palabra. Si se puede decir que los escritores del Renacimiento italiano vendían una visión de su propio tiempo como una renuncia a la esterilidad de los siglos medievales y como una introducción de valores nuevos y dinámicos, parece que tenían un comprador ansioso en Burckhardt. Otros se han opuesto a la descripción de Burckhardt de la Edad Media, señalando la propia vitalidad del período medieval posterior y las continuidades clave que unían, en lugar de separar, la edad media y el Renacimiento.

Ahora también es fácil detectar otras limitaciones en el contenido y los enfoques de la gran obra de Burckhardt. Omitió muchos de los temas y temas significativos que absorben la atención de los estudiosos del siglo XXI. La historia económica y social, por ejemplo, recibe poca atención en su ensayo; el suyo es un estudio del arte, la cultura y la política que es decididamente de élite y de orientación masculina en formas que se sienten claramente anticuadas ahora.

 imagen de la civilización del renacimiento en italty bookY, sin embargo, el propio Burckhardt expuso y confrontó sus limitaciones en la apertura a la Civilización del Renacimiento en Italia, con sentimientos que se leen como refrescantemente francos y mucho menos anticuados: «Para cada ojo, quizás, los contornos de una civilización dada presentan una imagen diferente; y al tratar de una civilización que es la madre de la nuestra, y cuya influencia aún está en funcionamiento entre nosotros, es inevitable que el juicio y el sentimiento individuales cuenten a cada momento tanto al escritor como al lector. A pesar de su confianza en que «jueces competentes» tendrían motivos para criticar y desafiar su trabajo, Burckhardt vuelve a su tarea con la declaración, «Tal es la importancia del tema que todavía requiere una nueva investigación, y puede estudiarse con ventaja desde los más variados puntos de vista.»

Jacob Burckhardt era un hombre que estaba a la par de sus propios tiempos. Aunque conocido por su exploración de una de las épocas más famosas del pasado europeo, Burckhardt vivió y escribió durante lo que en sí fue un período de cambios notables. Las décadas que marcaron el período más productivo de la carrera de Burckhardt también fueron testigos de los cambios intelectuales sísmicos provocados por el trabajo de Karl Marx, Charles Darwin y Friedrich Nietzsche, que fue colega de Burckhardt en Basilea durante la década de 1870. El industrialismo del siglo XIX, el imperialismo, el nacionalismo y la formación de nuevas naciones, entre ellas Italia y Alemania, compartieron el escenario con nuevas ideas explosivas sobre la naturaleza humana, Dios y la ciencia para crear evaluaciones sorprendentes, y a menudo inquietantes, sobre el mundo moderno y la condición humana.

Burckhardt, por supuesto, también comentó sobre la humanidad y la modernidad, incluso si lo hizo mirando al pasado renacentista y más allá, a los valores y lecciones de la antigüedad. Al buscar las raíces de la modernidad mirando hacia atrás, Burckhardt cambió el hacer de la historia, y esa es parte de la razón por la que la erudición actual sobre el Renacimiento todavía tiene que lidiar con el propio legado de Burckhardt.

El Renacimiento ha sido durante mucho tiempo un tema seductor para académicos y audiencias populares, en parte debido a la cautivadora visión de cambio y dinamismo que creó Jacob Burkhardt. Es apropiado, entonces, que el aniversario del nacimiento de Burckhardt coincida con otra ola de entusiasmo por todo lo renacentista. 2018 puede ser un año en el que Leonardo da Vinci es uno de los productos más populares, pero también debe recordarse como «Burckhardt 200″.»

Jennifer McNabb es profesora de Historia en la Western Illinois University. Su curso, Renaissance: The Transformation of the West, ya está disponible para su compra en thegreatcourses.com

Más información:
Burckhardt, Jacob. The Civilization of the Renaissance in Italy (en inglés). 1860.
Woolfson, Jonathan, ed. Historiografía Renacentista. Palgrave Avanza. Houndmills, Reino Unido: Palgrave Macmillan, 2005.
http://time.com/5282851/bill-gates-summer-reading-recommendations/ (publicado el 21 de mayo de 2018) y https://ideas.ted.com/88-books-to-enjoy-this-summer-the-ted-reading-list/(5 de junio de 2018)
Ver https://www.britac.ac.uk/events/burckhardt-200-civilization-italian-renaissance-reconsidered
Imagen de Burckhardt-Dominio Público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=639030
Imagen de la Civilización del Renacimiento en Italia-Por Internet Archive Canadian Libraries-Escaneo de Die Kultur der Renaissance en Italia por Jacob Bruckhardt, página 6, Dominio Público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=8351653