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La ciudad de Bragança

Situada en lo alto de una meseta cerca de la frontera noreste de Portugal con España, la antigua ciudad de Bragança fue una vez la sede de los Duques de Bragança, la cuarta y última dinastía del país, que gobernó el país desde 1640 hasta 1910.

Capital de la región de Trás-os-Montes, una de las zonas más salvajes y remotas de Europa, fue la Brigantia Celta y la Juliobriga romana.

La estratégica colina de 680 metros de altura fue el sitio de una sucesión de fuertes antes de que Fernão Mendes, cuñado del rey Afonso Henriques, construyera una ciudadela amurallada allí en 1130. Dentro de sus murallas se encuentra el castillo del rey Sancho I, construido en 1187 con una variedad de torres de vigilancia, mazmorras y una torre del homenaje de 33 metros y una colección de casas encaladas conectadas por una antigua red de calles adoquinadas y escaleras.

Cerca, la Domus Municipalis pentagonal del siglo XII es el único ejemplo de arquitectura cívica románica que se conserva en el país y el ayuntamiento más antiguo de Portugal, mientras que la iglesia adyacente de Santa María (siglo XVIII) cuenta con un portal tallado sorprendentemente elaborado.

Además de la ciudadela, Bragança tiene una rica variedad de atracciones culturales en el norte de Portugal para explorar, sobre todo el Museo Abade de Baçal ubicado en la Rua Abilio Bessa. Un erudito, Abade de Baçal (1865-1947) es valorado por sus exhaustivas investigaciones sobre la historia y las costumbres de la región, incluidas sus conexiones judías, que publicó en once volúmenes. Las exposiciones del museo incluyen una pintura sin firmar del siglo XVI llamada El Martirio de San Ignacio y colecciones de trajes e instrumentos de tortura.

Otros lugares que vale la pena visitar incluyen las iglesias de São Bento (fundada en 1590) y São Vicente del siglo XIII, donde se dice que tuvo lugar la boda secreta de Inês de Castro y el rey Pedro I.

Históricamente, Bragança fue una fortaleza fronteriza estratégica y los visitantes de hoy en día tienen un buen acceso a España a poca distancia en automóvil. También proporciona una base conveniente para explorar el Parque Natural de Montesinho, una encantadora extensión de tierras altas brezales y colinas densamente boscosas salpicadas de encantadores pueblos.

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