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Japón' los coreanos Chongryon apátridas anhelan la reunificación después de dejar atrás Corea del Norte

Al crecer en Japón, Kum-hee Cho recuerda saber que sus abuelos vinieron de Corea del Sur y que su «patria» es Corea del Norte, pero ella no es ni norcoreana ni surcoreana.

puntos Clave:

  • Los Chongryon son coreanos étnicos en Japón que vinieron de Choson, la última Corea unificada
  • Quedaron apátridas por conflictos que dividieron su patria por la mitad después de 1945
  • Algunos Chongryon ven la reunificación de las dos Coreas como la única solución clara a la apatridia

Ms Cho es parte de la comunidad Chongryon, un grupo de coreanos étnicos en Japón que provenían de Choson, la última Corea unificada, pero quedaron sin estado por los conflictos que azotaron la región y dividieron esa patria por la mitad después de 1945.

«La identidad Chongryon, especialmente en mi generación feel nos sentimos como si fuéramos de la península coreana», dice la Sra. Cho, historiadora e investigadora independiente.

 Niños de Chongryon tocando música
Ms Cho se presenta en una banda en una escuela de Chongryon cuando era niño.(Suministrado: Kum-hee Cho)

Hoy en día, algunos siguen esperando la reunificación para restaurar su patria perdida y otorgarles la protección legal y la libertad de viajar que nunca han conocido.

» No pueden viajar al extranjero sin procesos legales muy complicados», explica Sayaka Chatani, profesor Asistente de la Universidad Nacional de Singapur.

A medida que el 65 aniversario del Armisticio de la Guerra de Corea llegó y pasó este año con mejores relaciones diplomáticas en la península, el pueblo Chongryon puede continuar buscando no solo la unificación, sino también el entendimiento.

Una cultura sin país

 La entrada a la ciudad coreana de Japón está decorada con una pancarta con un arco iris con caracteres japoneses.
La comunidad Chongryon es un grupo de coreanos étnicos en Japón que vinieron de Choson, la última Corea unificada.(ABC News)

Históricamente vinculado a Corea del Norte, la gente de Chongryon toma su nombre de la organización Chongryon, que fue financiada por Corea del Norte en los años 1960 y 70.

Apoyó una red de escuelas coreanas en Japón que muchos creen que se utilizan para adoctrinar a la gente de Chongryon con propaganda, inculcando lealtad norcoreana.

Pero la Sra. Cho dice que esta percepción es una simplificación excesiva que ignora las complejidades y la historia de la comunidad.

Recuerda que su educación Chongryon no era un camino de un solo sentido hacia la afiliación norcoreana, sino el desarrollo de una cultura y un idioma distintos que se diferenciaban de ambas Coreas.

Explica que, históricamente, las únicas alternativas para las familias Chongryon que buscaban educar a sus hijos eran las escuelas japonesas plagadas de discriminación racial.

«Hoy en día no debería haber discriminación legal en términos de conseguir empleo o ir a la escuela, pero en los años 1970 y 80, la discriminación era bastante abierta y aceptada», explica el profesor Chatani.

 Una fotografía de retrato Sayaka Chatani.
Sayaka Chatani es Profesor Asistente en la Universidad Nacional de Singapur.

Las escuelas Chongryon todavía están decoradas con símbolos norcoreanos y retratos de sus líderes, pero la Sra. Cho cree que estos son homenajes al apoyo que Corea del Norte dio en el pasado, en lugar de indicativos del plan de estudios actual.

» Sin embargo, esa cultura en la que crecimos sigue siendo nuestro lugar.»

Al menos para la generación de Ms Cho, el hogar en el que la gente de Chongryon creció y se siente más cómoda no es un espacio físico, ni siquiera una nación.

En cambio, es la comunidad y el idioma que han creado y preservado en ausencia de la patria que perdieron hace décadas.

» A muchos japoneses o coreanos no les gusta su gobierno, pero su hogar sigue siendo su hogar. Para los coreanos de Chongryon, Chongryon es un espacio que llamamos hogar.»

Ni Norte ni Sur, ni japoneses

Hoy en día, los Chongryon no pueden obtener la nacionalidad japonesa sin abandonar su herencia coreana, debido a la designación de ciudadanía japonesa por linaje en lugar de lugar de nacimiento.

Solo son elegibles para una residencia permanente especial en Japón y nacionalidad surcoreana.

 Una bandera norcoreana ondea a media asta frente al Chongryon
Una bandera norcoreana ondeó a media asta en el cuartel general de Chongryon para conmemorar la muerte de Kim Jong-il.

La propia Sra. Cho tomó la ciudadanía surcoreana en 2006, pero dice que esta no es una tarea sencilla para muchos Chongryon.

Dice que para obtener la ciudadanía surcoreana se requiere un registro genealógico familiar que se remonta a Choson, que muchas personas de Chongryon no tienen.

Incluso aquellos, como la Sra. Cho, que han asumido esta ciudadanía todavía no tienen acceso al mismo conjunto de programas y beneficios gubernamentales que los surcoreanos nacidos en Corea del Sur.

«Todavía estamos categorizados como algo entre coreanos nativos y extranjeros», dice.

Culturalmente, la Sra. Cho describe una conexión creciente entre la comunidad Chongryon y Corea del Sur hoy en día, pero señala que esto solo se produjo después de una historia de desconfianza y exclusión arraigada en la reputación pro-norcoreana de Chongryon.

«La sociedad surcoreana no nos aceptó», recuerda.

Y aunque estas actitudes están cambiando en Corea del Sur, todavía se mantiene entre los nacionalistas de extrema derecha de Japón.

 Un grupo de estudiantes escriben en cuadernos y se sientan en escritorios individuales en un aula de su escuela norcoreana en Japón.
Los estudiantes de las escuelas norcoreanas en Japón aprenden un idioma y una cultura distintos que han llegado a definir a la comunidad Chongryon.(ABC News)

Mientras tanto, la membresía oficial de Chongryon y su afiliación con Corea del Norte disminuyeron drásticamente en las décadas de 1990 y 2000.

A medida que la comunidad se enteró de la realidad del brutal régimen de Corea del Norte y la corrupción del líder de Chongryon, Han Deok-su, muchos renunciaron a los aspectos políticos y nacionalistas de la identidad de Chongryon, pero se aferraron a su idioma, cultura y memoria de su patria unificada.

La Sra. Cho cuenta que incluso su padre, un ex activista de Chongryon como su padre antes que él, adoptó la ciudadanía surcoreana con fines comerciales sin controversia de sus pares.

«Ahora la comunidad Chongryon se está reduciendo, y ha estado bajo ataque político y xenófobo durante mucho tiempo», dice el profesor Chatani.

» Mucha gente ha perdido ese tipo de esperanza’

Kim Jong-un y Moon Jae-in se abrazan.
A pesar de los pasos positivos de Kim Jong-un y Moon Jae-in, la Sra. Cho dice que muchos Chongryon han perdido la esperanza de la reunificación.(AP: Grupo de Prensa de la Cumbre de Corea)

Empujados tanto de Corea del Sur como de Japón, y distanciándose de Corea del Norte, algunos Chongryon ven la reunificación como la única solución clara a esta apatridia.

«Reunificación Reunification para mí, es como finalmente realizar mi sueño familiar», dice la Sra. Cho, y agrega que este sueño es compartido por muchas familias Chongryon.

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 Líderes surcoreanos y norcoreanos plantan árboles en acto simbólico

Los líderes surcoreanos y norcoreanos plantan árboles en acto simbólico

, pero también señala que incluso en este momento de relaciones diplomáticas intensificadas entre Corea del Sur y Corea del Norte, otros se han vuelto cautelosos después de muchos amaneceres falsos.

» Mucha gente ha perdido ese tipo de esperanza.»

Los Chongryon descienden de los 600.000 Chōsen (una pronunciación japonesa de Choson) que permanecieron en Japón después de la caída de su imperio en 1945.

 Foto del texto en inglés del Acuerdo de Armisticio de Corea, con firmas en la parte inferior.
Estados Unidos, Corea del Norte y China firmaron el armisticio, pero Corea del Sur se negó.(Wikimedia Commons)

En 1947, fueron liberados del imperio, pero esta libertad irónicamente les costó sus derechos de residencia para vivir en Japón como súbditos imperiales.

Se vieron obligados a registrarse como residentes temporales de Chōsen, hasta que las fuerzas estadounidenses y soviéticas cortaron esa patria unificada por la mitad, y comenzó su condición de apátridas.

El Armisticio de la Guerra de Corea en 1953 ha continuado técnicamente esa guerra hasta el día de hoy, y ha cimentado su apatridia en la historia.

Y mientras esperan el regreso de un país que tal vez nunca llegue, el profesor Chatani explica por qué la historia de Chongryon es valiosa para recordar hoy.

En un momento en que los conflictos internacionales y los factores ambientales amenazan con desplazar a un número sin precedentes de personas en todo el mundo, la historia de Chongryon refleja lo difícil que es resolver los efectos del desplazamiento cuando esas personas son empujadas a las afueras de sus nuevas sociedades.

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