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Instituto Guttmacher

Entre las mujeres indias, el mal bienestar psicológico es un fuerte factor de riesgo para la queja de flujo vaginal anormal, pero la infección del tracto reproductivo (RTI) no lo es.1 En una encuesta comunitaria, las mujeres que obtuvieron puntuaciones altas en un instrumento estructurado para medir trastornos mentales comunes (como depresión y ansiedad) y las que tenían numerosos síntomas físicos inexplicables desde el punto de vista médico (como cansancio y dolores corporales) tenían un riesgo elevado de informar flujo vaginal anormal. Sin embargo, las mujeres que tuvieron ITR no fueron significativamente más propensas que otras a reportar secreción anormal.

Los investigadores encuestaron a mujeres no embarazadas de 18 a 50 años que vivían en Goa, India, entre noviembre de 2001 y mayo de 2003. Las mujeres fueron seleccionadas al azar para participar; las que no cumplían los criterios de inclusión fueron reemplazadas por mujeres del mismo hogar o de hogares vecinos. Durante las entrevistas, se preguntó a las mujeres sobre los factores socioeconómicos y sobre dos tipos de factores psicosociales: los relacionados con la desventaja de género y el apoyo social (relación conyugal, autonomía e integración social) y los relacionados con la salud mental (trastornos mentales comunes y síntomas físicos inexplicables). Los trastornos mentales comunes, como la depresión y la ansiedad, se evaluaron con el Calendario revisado de Entrevistas Clínicas (posible rango de puntuaciones, 0-57), y los síntomas físicos inexplicables se evaluaron con una escala que mide quejas como el dolor y el cansancio (posible rango de puntuaciones, 0-20); para ambos, las puntuaciones más altas indican una peor salud mental. También se preguntó a las mujeres si habían experimentado flujo vaginal anormal y algunos otros síntomas ginecológicos en los últimos tres meses. Se recogieron hisopos vaginales y muestras de orina y se analizaron para el diagnóstico de cinco ITR (clamidia, gonorrea, trico – moniasis, vaginosis bacteriana y candidiasis).

En general, el 15% de las mujeres dijeron que habían experimentado recientemente flujo vaginal anormal. El sesenta por ciento de estas mujeres también informaron haber experimentado recientemente otros síntomas ginecológicos: picazón genital (reportado por el 40%), llagas o ampollas genitales (13%), dolor no menstrual en la parte inferior del abdomen (30%) y dolor o ardor al orinar (20%). Cuando se les preguntó a las mujeres qué creían que estaba causando su flujo vaginal anormal, la causa principal fue el estrés y los factores emocionales, citados por el 37% de las mujeres. Otras causas percibidas fueron el exceso de calor en el cuerpo (35%) y la infección (31%).

En un primer análisis multivariado se probaron asociaciones entre factores socioeconómicos y un reporte de flujo vaginal anormal, utilizando un nivel de significancia de p< 0,1. En este análisis, las probabilidades de reportar el alta fueron más altas entre las mujeres que habían experimentado hambre en los últimos tres meses que entre las que no lo habían hecho (odds ratio, 1.8), para las mujeres que viven en hogares que no tienen inodoro que para otras mujeres (1,3), y entre las mujeres que participan en el estudio como sustitutos que entre las mujeres seleccionadas al azar (1,4). En cambio, las probabilidades fueron menores entre las personas de 30 a 50 años que entre las de 18 a 24 años (0,4 a 0,9), y entre las mujeres analfabetas en comparación con las mujeres alfabetizadas (0,6).

En un segundo análisis multivariado se probaron las asociaciones entre factores psicosociales, reproductivos e infecciosos, y un reporte de flujo vaginal anormal, teniendo en cuenta los factores anteriores y utilizando un nivel de significancia de p<0,1.

Con respecto a la desventaja de género y el apoyo social, las mujeres casadas tenían mayores probabilidades de notificar el alta anormal si habían sido abusadas verbalmente o sexualmente por su esposo (odds ratio, 1,4 y 1,9, respectivamente) o si les preocupaba que su esposo tuviera una relación extramatrimonial (3,5). Las mujeres con puntajes medios o bajos de integración social tuvieron probabilidades más altas que sus contrapartes con puntajes altos (1,2). En comparación con las mujeres que tenían altos niveles de autonomía, las que tenían bajos niveles eran más propensas a reportar alta anormal (1.2).

En términos de factores de salud mental, las probabilidades de las mujeres de notificar el alta anormal aumentaron con su puntuación para trastornos mentales comunes y con la puntuación para síntomas físicos inexplicables. Por último, con respecto a los factores reproductivos e infecciosos, las probabilidades fueron más altas entre las mujeres que alguna vez habían estado embarazadas que entre las que nunca habían estado embarazadas (1,3), entre las usuarias de dispositivos intrauterinos en relación con las no usuarias (1,9) y entre las mujeres en las que se diagnosticó alguna ITR en comparación con otras (1,3).

Un análisis multivariado compuesto final que incluyó los factores anteriores mostró que seis variables eran factores de riesgo independientes para una queja de flujo vaginal (p<0,05 para cada una). En comparación con las mujeres que tenían una puntuación de cero para trastornos mentales comunes, las mujeres que tenían puntuaciones más altas tenían más probabilidades de reportar flujo vaginal anormal; la razón de probabilidades fue de 1,6 entre las mujeres con una puntuación de 5 a 8 y de 2,2 entre las mujeres con una puntuación mayor de 8. De manera similar, en comparación con las mujeres que tenían una puntuación de menos de 2 en la escala de síntomas físicos inexplicables, las mujeres con una puntuación de 4 a 7 tenían una razón de probabilidades de 3,0 y las mujeres con una puntuación de 8 o más tenían una razón de probabilidades de 6,2. Además, las probabilidades fueron más altas entre los usuarios de DIU que entre los no usuarios (1,9), y entre las mujeres que participaron como sujetos de reemplazo que entre las que habían sido elegidas al azar (1,3).

Las quejas de flujo vaginal, sostienen los investigadores, pueden ser un ejemplo de síntomas inexplicables médicamente que están influenciados por factores psicosociales y varían con el contexto cultural. Reconocen que las mujeres que aceptan participar difieren de las que declinan en algunos aspectos clave, lo que puede limitar la generalización de los resultados. Sin embargo, los investigadores afirman que los hallazgos sugieren que la modificación del enfoque actual de manejo sindrómico del flujo vaginal está justificada. «En ausencia de pruebas diagnósticas», concluyen, » recomendamos la detección de dificultades psicosociales en todas las mujeres con queja de flujo vaginal y brindar atención adecuada para tales dificultades, simultáneamente con el enfoque sindrómico para el tratamiento de las ITR.»

El autor de un comentario acompañante2 advierte que las asociaciones observadas pueden tener otras explicaciones. El estigma asociado con el flujo vaginal puede socavar el bienestar psicológico, señala. O el flujo vaginal y la angustia psicológica pueden tener una causa común, como las relaciones sexuales extramatrimoniales de los esposos y el poder limitado de las esposas para negociar el uso de preservativos y otras medidas de protección en esa situación. «Se requiere una mejor comprensión de las direcciones y vías de influencia, para que a las mujeres con quejas que no son infecciosas en etiología se les ofrezcan intervenciones psicosociales», concluye.- S. Londres