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«Gemelos» nacidos con 16 años de diferencia – BioNews

‘Gemelos nacidos con 16 años de diferencia

29 de mayo de 2006
Por el Dr. Kirsty Horsey
Apareció en BioNews 360

Los periódicos del Reino Unido han informado sobre la historia de niñas gemelas nacidas con 16 años de diferencia después de un tratamiento de fecundación in vitro. Jane y Alan Davis comenzaron el tratamiento de fecundación in vitro en marzo de 1989. Se recolectaron treinta y tres óvulos y se fertilizaron con el esperma del Sr. Davis, produciendo una serie de embriones viables. Tres fueron implantados y otros 22 se mantuvieron en almacenamiento congelado para ser utilizados potencialmente en el futuro.

Emma Davis, ahora de 16 años, nació en diciembre de 1989. Su hermana, Niamh, que comenzó su vida como embrión al mismo tiempo que Emma, nació en diciembre de 2005. De acuerdo con la legislación del Reino Unido, los embriones de FIV generalmente solo se pueden mantener durante cinco años, con la posibilidad de una extensión. Los médicos que trataban a la pareja decidieron que sus circunstancias eran tan excepcionales que se les debía conceder una dispensa especial para mantener sus embriones congelados almacenados durante más tiempo. Aunque los hermanos han nacido con un intervalo de hasta 21 años después del uso de espermatozoides congelados, esto significa que 16 años es ahora el registro para los hermanos que nacen del mismo lote de embriones de fecundación in vitro.

» Nos sentimos increíblemente afortunados de haber podido finalmente completar nuestra familia. Ha sido un viaje largo y traumático, pero estamos muy contentos de no darnos por vencidos», dijo la Sra. Davis, que ha tenido diez abortos espontáneos, tres embarazos ectópicos y perdió un tercer hijo concebido del mismo lote de embriones de fecundación in vitro. Los embarazos ectópicos, que siguieron después de que la Sra. Davis concibiera de forma natural después del nacimiento de Emma, dañaron tanto las trompas de Falopio de la Sra. Davis que no tuvo ninguna posibilidad de concebir de nuevo de forma natural. Después de ahorrar dinero para más tratamiento de fecundación in vitro, en 2002, los Davises le dijeron a Emma que querían probar con otro niño usando un embrión almacenado desde que fue concebida: «Le habíamos hablado a Emma de las circunstancias inusuales de su nacimiento y ella simplemente lo había aceptado», dijo la Sra. Davis, agregando que «estaba encantada con la perspectiva de un hermano o hermana». Sin embargo, a pesar de quedar embarazadas, perdieron al bebé a los seis meses de edad. Un segundo intento terminó en un aborto espontáneo y los médicos le dijeron a la pareja que los embriones no podían mantenerse congelados para siempre sin perder calidad.

En abril de 2005, la pareja decidió realizar un último intento de fecundación in vitro. Cada vez que lo intentaron, se descongelaron seis embriones y se seleccionaron los mejores para la implantación. «Sabíamos que después de este intento, solo quedarían tres embriones congelados, lo que podría no ser suficiente para seguir intentándolo», dijo la Sra. Davis. Pero esta vez el embarazo no fue complicado. El Dr. Goswamy, que trató a la pareja inicialmente en la Clínica Churchill de Londres, y luego en el Centro de Fertilidad de Harley Street, dijo que creía que 16 años es el tiempo más largo entre hermanos nacidos de embriones creados al mismo tiempo. «Por lo que sé, esto es un récord», dijo, y agregó «No conozco ningún otro caso, en cualquier parte del mundo, en el que niños del mismo lote de huevos hayan nacido con 16 años de diferencia».

Los Davises están discutiendo qué hacer con sus tres embriones congelados restantes, pero están casi seguros de que los destruirán. «Dudo que tres embriones sean un número lo suficientemente grande como para ser útiles en la investigación», dijeron. Hablando de su nueva hermana, Emma Davis dijo que se da cuenta de que «es muy inusual tener una hermana gemela nacida 16 años después de mí». Agregó: «Pero no somos idénticos, y en realidad no pienso en ella como mi gemela, sino más bien como mi hermanita».

Aunque teóricamente es posible la congelación a muy largo plazo, el período normal de almacenamiento de embriones en el Reino Unido se limita a cinco años. Sin embargo, esta historia parece confirmar los estudios realizados en embriones de animales, que muestran que la congelación a largo plazo conlleva pocos riesgos significativos. Planer, la compañía que desarrolló el equipo de congelación en el que se almacenaron los embriones, dijo en un comunicado de prensa que el nacimiento de Niamh «se cree que establece un nuevo récord de viabilidad a largo plazo». El récord anterior era de doce años, cuando en febrero de 2004 se informó que una mujer israelí de 39 años había dado a luz gemelos utilizando embriones congelados creados doce años antes. En esa ocasión, los embriones habían sido congelados antes de su almacenamiento en un congelador de velocidad controlada también fabricado por Cepilladora.