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Descubra la Rica Historia Indígena de Costa Rica

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Los visitantes de la región noroeste de Guanacaste de Costa Rica probablemente no se den cuenta de que el área fue una vez una comunidad próspera para la tribu indígena Chorotega. La historia y las tradiciones indígenas mantienen un perfil bajo en el país centroamericano, sin embargo, si se mira de cerca, están a su alrededor.

Extendiéndose por toda la zona del Pacífico norte de Costa Rica, Guanacaste, por ejemplo, se llama la «región Chorotega» por sus habitantes originales. La Península de Nicoya lleva el nombre de un jefe chorotega que gobernó la zona cuando los conquistadores españoles llegaron a Costa Rica en 1523.

En el momento de la conquista española, los Chorotega eran la tribu más grande y tecnológicamente avanzada de Costa Rica, según la Enciclopedia Británica y otros informes históricos. La tribu, cuyo nombre significa «gente rodeada de enemigos», fue impulsada por la guerra desde el centro de México muchas generaciones antes de que los españoles llegaran y se establecieran en el sur de Nicaragua, Guanacaste y la Península de Nicoya.

 Lenguas mesoamericanas en Centroamérica Hablaban Mangue, una lengua otomangueana del Centro de México que era compartida por grupos indígenas en Honduras, Nicaragua y Costa Rica. Muchos de los nombres de lugares en el noroeste de Costa Rica son Chorotegan, incluido Guanacaste, el nombre de la provincia del Pacífico norte y el árbol nacional de Costa Rica. La palabra «Guanacaste» significa «árbol de la oreja» para las semillas de los árboles que se asemejan a una oreja humana.

 La cerámica tradicional chorotega en Costa Rica revela influencias históricas aztecasExtendiéndose desde la frontera con Nicaragua en el norte a través de la Península de Nicoya, el pueblo Chorotega vivía en pueblos – algunos de hasta 20,000 habitantes – que se construyeron alrededor de una plaza central, según informes históricos. Sus casas eran rectangulares, construidas de madera con techos de paja. Los Chorotega mantenían fuertes rituales religiosos y eran astrónomos y matemáticos competentes.

El maíz fue de vital importancia en la cultura Chorotega, y afectó la agricultura, las costumbres, las formas artísticas y las creencias religiosas de los pueblos indígenas, informa la Enciclopedia Británica. El maíz era la base de su dieta, junto con frijoles, calabaza, cacao, carne y pescado. Los Chorotega tenían una vida económica activa con comercio y mercados, y una estructura social semidemocrática en la que los jefes eran elegidos. Los granos de cacao servían como moneda de cambio.

Los Chorotega luchaban con frecuencia con los pueblos vecinos, afirma la Enciclopedia Británica. Los guerreros tribales llevaban armaduras de algodón acolchadas y luchaban con arcos y flechas y espadas de madera con punta de pequeños cuchillos de pedernal. Aunque finalmente fueron conquistados por los españoles, se informó que los Chorotega eran guerreros valientes que lucharon duro contra los invasores.

 Niños de la tribu indígena Chorotega en Costa Rica La historia de los pueblos indígenas en Costa Rica es muy parecida al resto de las Américas. Los europeos trajeron enfermedades a las que la población nativa no tenía inmunidad; tribus enteras fueron asesinadas. Los arqueólogos calculan que hasta 400.000 nativos vivían en Costa Rica cuando Colón llegó en 1502, entre las principales tribus de Chorotega, Guaymi (Ngabe), Terraba, Boruca, Maleku, Huetares, Bribri y Cabecar. En última instancia, fue la trata de esclavos del siglo XVI la que diezmó a los Chorotegas. Los gobernantes españoles dominaron la tribu enviando a miles de personas a trabajar en las minas de oro de Panamá y Perú.

 La cerámica Chorotega de la Península de Nicoya es famosa en Costa RicaHoy en día, solo hay alrededor de 64,000 indígenas que viven en Costa Rica, según informes oficiales. La lengua, la cultura y la comunidad chorotega se han perdido en gran medida, a excepción de la reserva indígena de Matambú, ubicada cerca de la ciudad de Nicoya. Algunas costumbres y tradiciones han sobrevivido, como la producción de cerámica y figuras. La cerámica chorotegana es famosa en Costa Rica, y todavía se hace en las ciudades de Guaitil y San Vicente.

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Por Shannon Farley

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