Articles

Carlo Gesualdo

La fuerza de Gesualdo fue su habilidad para combinar una variedad de estrategias no convencionales al servicio de un todo profundamente sentido y psicológicamente efectivo. El estilo de Gesualdo, una vez considerado único, ha ayudado a abrir todo un campo de estudio relacionado con la vanguardia de finales del siglo XVI, a veces referida por los estudiosos como la «Revolución Manierista».»Este movimiento desapareció una vez que el estilo barroco llegó a la vanguardia de la música en Italia.

Gesualdo nació el segundo hijo del Segundo Príncipe de Venosa, probablemente en la ciudad que lleva el nombre de su familia. Después de recibir formación musical de Stefano Felis y Giovanni de Macque, la primera obra conocida de Gesualdo aparece en 1585, cuando tenía 19 años. Ese mismo año, su hermano mayor murió a los 20 años, haciendo del matrimonio un imperativo para el joven Gesualdo. La novia era su prima hermana, María d’Avalos, a la edad de 25 años y ya había enviudado dos veces. Se casaron en Nápoles en 1586, y al año siguiente nació un heredero. Gesualdo descubrió a D’Avalos en una aventura con el duque de Andria. El 17 de octubre de 1590, Gesualdo, asistido por tres sirvientes, los mató a ambos. El incidente atrajo la indignación pública, pero no habría juicio, ya que las autoridades de la Iglesia y del Estado se reunieron para resolver el asunto. El padre de Gesualdo murió en 1591, y se organizó otro matrimonio con Doña Leonora de Este, que tuvo lugar en Ferrara en febrero de 1594. En Ferrara, Gesualdo entró en contacto con el compositor de la corte Luzzascho Luzzaschi y su «música secreta», y se convirtió en un amigo cercano del poeta Torquato Tasso. Al regresar a su finca a finales de 1596, Gesualdo decidió no viajar más. En 1597, d’Este dio a luz a Gesualdo un segundo hijo que murió en 1600, un acontecimiento que sumió al Príncipe en una profunda desesperación. La pareja se separó en 1608, y en 1610 d’Este inició un proceso de divorcio contra Gesualdo, pero cambió de opinión y regresó. En 1613, el hijo mayor de Gesualdo murió, y el propio Gesualdo lo siguió el 8 de septiembre a la edad de 47 años. Era conocido por ser violentamente asmático toda su vida. En años posteriores, seguiría prácticas masoquistas que crónicamente servían para debilitarlo físicamente, su espíritu ya roto por una década de locura.

Los seis libros de Madrigales de Gesualdo constituyen el cuerpo principal de su obra. Los libros I y II (1594) están arraigados en la práctica estándar, pero cuando se comparan con los escenarios contemporáneos de la misma poesía, revelan una mente obstinadamente individual en el trabajo. El Libro III (1595) muestra una menor dependencia de los entornos preexistentes, y para el Libro IV (1596), todos los textos utilizados son originales. Aquí comienza a emerger el estilo maduro de Gesualdo. Los libros V y VI no aparecieron hasta 1611, pero en estas ediciones, Gesualdo afirma que los madrigales se escribieron «15 años» antes de la fecha de publicación, y se imprimieron solo para proteger las obras de los plagiarios. Aunque de carácter esencialmente diatónico, madrigales como Beltà, poi che t’assenti y Moro lasso contienen música que modula con tanta frecuencia que resulta en un sentido desorientado de la tonalidad. La disonancia se usa generosamente; los tonos de paso se relacionan entre sí, y hay pasajes de movimiento cromático paso a paso que dan como resultado una tonalidad suspendida. Gesualdo publicó tres libros de música sacra. Los dos primeros, titulados Sacre Cantiones, aparecieron en 1603, y en el segundo libro Gesualdo amplió su textura habitual de cinco partes en seis y siete partes, aunque dos de los cuadernos se han perdido. El tercer libro, Responsoria (1611), representa la última declaración musical de Gesualdo. Está completamente en su estilo tardío, y las respuestas compuestas para el servicio del Viernes Santo contienen algunas de las músicas más seguras y elocuentes que Gesualdo compuso.