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Carla Anderson Hills

Carla Anderson Hills (nacida en 1934), una funcionaria republicana moderada, sirvió a tres presidentes como abogada, miembro del gabinete y representante comercial de los Estados Unidos.

Carla Anderson Hills nació en Los Ángeles el 3 de enero de 1934, hija de Carl H. y Edith (Hume) Anderson. Una marimacha apodada Butch, creció en la opulencia, viviendo en Beverly Hills y asistiendo a escuelas privadas. Su padre, un millonario hecho a sí mismo, dirigía un lucrativo negocio de suministros para edificios. Bajo su tutela, Carla se convirtió en una feroz competidora que sobresalió en los deportes. Fue capitana del equipo de tenis de Stanford, donde se graduó magna cum laude en 1955, después de pasar un año en el extranjero en el St.Hilda’s College, Universidad de Oxford.

Su deseo de convertirse en abogada, que según ella databa de la escuela primaria, chocó con los planes de su padre para traerla al negocio. En 1955 ingresó en la Facultad de Derecho de Yale, trabajando como cajera de banco y contable para pagar su matrícula hasta que su padre cedió y financió su educación. Se graduó en el top 20 de su clase en Yale en 1958, pero no pudo conseguir un trabajo en una firma importante. Una oficina de abogados de San Francisco le dijo: «Lo siento, no hay ‘instalaciones separadas’ para abogadas.»Hills más tarde minimizaría la discriminación sexual que encontró. «Realmente nunca pienso en ello», declaró, ofreciendo su propia fórmula para el éxito. «En algún lugar de su presentación, el público deja de pensar en usted como una mujer de 5 pies y 6 pulgadas con pecas en la nariz. Si la gente piensa que estás inmerso, que eres serio, que has hecho tu tarea, entonces te toman en serio.»

En 1958 se casó con Roderick M. Hills y se fue a trabajar para el Fiscal de Los Ángeles argumentando casos civiles. Ella y su esposo se unieron a otros para formar el bufete de abogados Munger, Tolles, Hills y Rickershauser en 1962. Hills y su esposo trabajaron juntos mucho durante su matrimonio, practicando en su firma de Los Ángeles de 1962 a 1974. Hills se especializó en casos de defensa de la competencia y de valores y publicó tres libros sobre los temas. Se desempeñó como presidenta de la sección de Los Ángeles de la American Bar Association en 1963 y de la Asociación Nacional de Abogadas en 1965. Ese mismo año fue admitida al colegio de abogados de la Corte Suprema de los Estados Unidos. En 1971 fue profesora adjunta de derecho antimonopolio en la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA). Durante estos años en Los Ángeles, Hills tuvo cuatro hijos: un hijo Roderick y tres hijas, Laura, Megan y Lisa. A Hills le gustaba presumir de que, a pesar de su carrera activa, nunca se perdía una obra de teatro escolar o una fiesta de cumpleaños.

Carla Hills se involucró en el trabajo del gobierno casi por accidente. En 1973, Elliot Richardson, entonces secretario de defensa del presidente Richard Nixon, voló a Los Ángeles para reclutar al marido de Hill para convertirse en secretario adjunto. Se negó, pero Richardson quedó impresionado con Carla y más tarde, después de convertirse en fiscal general, le ofreció el trabajo de asistente. Casi inmediatamente después de hacer la oferta, Richardson renunció para protestar por el despido de Nixon del fiscal especial de Watergate, Archibald Cox, en un incidente conocido como la «Masacre del sábado por la noche».»Hills se puso a trabajar para el nuevo fiscal general, William Saxbe, trabajando con la Casa Blanca mientras Nixon se veía cada vez más atrapado en batallas legales. En el Departamento de Justicia se ganó una reputación como administradora fuerte y capaz.

En febrero de 1975 el presidente Gerald Ford la nominó como secretaria de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD). Hills se convirtió en la tercera mujer en ocupar un cargo en el gabinete, uniéndose a Frances Perkins, secretaria de trabajo de Franklin Delano Roosevelt, y Oveta Culp Hobby, secretaria de salud, educación y bienestar de Dwight Eisenhower. Los críticos en el Senado se quejaron de que Hills no tenía antecedentes en asuntos urbanos y había sido nombrada solo para darle a Ford una mujer designada, pero fue confirmada y más tarde ganó una reputación por su comprensión de los detalles y su habilidad consumada en las luchas internas burocráticas.

Como secretaria de HUD, Hills entró en conflicto con muchos alcaldes de la ciudad y comisiones de planificación que criticaron sus políticas de mano dura. Aunque estaba a favor de la restauración de los centros urbanos, argumentando que «es mucho menos costoso reciclar una ciudad que construir un suburbio», se opuso a la financiación del gobierno, temiendo que se sumara al déficit nacional. Carla Hills se desempeñó como secretaria de Vivienda y Desarrollo Urbano de marzo de 1975 a enero de 1977.

Durante la administración demócrata del presidente Jimmy Carter, Hills regresó a la práctica privada como socio en la firma de Washington Latham, Watkins y Hills. Formó parte de los consejos de administración de varias corporaciones prominentes, incluidas Chevron, IBM y American Airlines. Formó parte de varias comisiones nacionales, incluidas la Comisión Trilateral y la Comisión Sloan sobre Gobierno y Educación Superior. También ocupó cargos de asesoría en varias de las principales instituciones educativas, incluidas la Universidad del Sur de California, las escuelas de derecho de Stanford y Yale, y la Escuela Woodrow Wilson de Princeton de Asuntos Públicos e Internacionales.

Un republicano moderado, Hills no aceptó un puesto en la administración Reagan. En cambio, ejerció la abogacía y se desempeñó como presidenta del Urban Institute, un grupo de expertos de Washington que produjo algunas críticas tajantes de las políticas domésticas del presidente Ronald Reagan. También se desempeñó en el Comité de Abogados por los Derechos Civiles bajo la Ley, copresidió la Alianza Para Ahorrar Energía y actuó como vicepresidenta del consejo asesor sobre política legal del American Enterprise Institute. En 1986 se convirtió en socia gerente en las oficinas legales de Weil, Gotshal & Manges en Washington.

En diciembre de 1988, el presidente George Bush nombró a Hills representante de comercio de los Estados Unidos, una posición a nivel de gabinete que lleva consigo el título de embajador. Aunque Hills no tenía antecedentes en el comercio, en su audiencia de confirmación ante el Senado obtuvo la aprobación unánime al declarar: «Abriremos los mercados extranjeros con una palanca cuando sea necesario, pero con un apretón de manos siempre que sea posible.»Encantados Washingtonianos, incluido el Presidente Bush, enviaron a Hills cientos de palancas. Su estilo de negociación duro, junto con su comportamiento femenino, le valió el apodo de «palanca de terciopelo».»

Hills se enfrentó a un primer semestre extremadamente exigente como negociador comercial estadounidense. Sin experiencia en política comercial y sin personal del que hablar, se sometió a un curso acelerado para ponerse al día en las disputas comerciales. El Senador Lloyd Bentsen, presidente del Comité Senatorial de Finanzas, quien inicialmente calificó a Hills de «una elección decepcionante», la elogió por su arduo trabajo y reconoció que «había demostrado ser una estudiante rápida».»

Hills, conocida como una «abogada muy legal», estudió detenidamente los detalles de los acuerdos y luego se adhirió al texto cuando negoció. «Creo que es muy importante conocer todos los hechos que puedas sobre tu posición», insistió Hills. «Si tienes todos los hechos, te empujará.»Los admiradores elogiaron su agudo sentido de los intereses estadounidenses y su implacable estilo de negociación. Los críticos sostuvieron que era fría, abrupta y a menudo maleducada. Se quejaron de que era demasiado abogada, que carecía de visión y tenía «un enfoque demasiado legalista para el comercio».»

Según la revista Fortune, en los próximos años el representante comercial de los Estados Unidos se enfrentará a problemas formidables. A medida que Europa avanzaba hacia la unificación económica en 1992, las empresas estadounidenses estaban cada vez más preocupadas por muros arancelarios más altos. Japón continuó su dominio comercial, y otros países asiáticos, en particular Corea del Sur, estaban generando grandes excedentes comerciales con los Estados Unidos. La tarea del negociador comercial será utilizar la Ley de Comercio de 1988 para tomar medidas contra los peores delincuentes internacionales sin destruir la frágil filosofía del libre comercio.

En 1991, Hills hizo una amenaza velada de sanciones comerciales contra Japón hasta que se hicieron nuevos esfuerzos para aumentar la cuota de mercado de la industria estadounidense de semiconductores en el mercado japonés. Los Estados Unidos esperaban tener una participación del 20% a finales de 1992. Hills ha tenido su parte de éxitos. En 1993 abrió los mercados japoneses a los productos estadounidenses y luchó contra las Barreras Comerciales de la Comunidad Europea. En 1993, el ex representante comercial de los Estados Unidos se unió al bufete de abogados Shea and Gould. Aunque fue nominada para la dirección corporativa, terminó su trabajo allí renunciando. Sus principales preocupaciones seguían siendo los acuerdos comerciales de los Estados Unidos y las políticas comerciales exteriores e internas del Presidente Clinton.

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