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Brook Taylor

(1685 – 1731)

Brook Taylor nació en Edmonton, Middlesex, Inglaterra, el 18 de agosto de 1685. Sus padres eran descendientes de la aristocracia inglesa, y eran capaces de soportar el gasto de educar a su hijo, obviamente dotado. Brook recibió clases particulares en casa antes de irse, a la edad de dieciséis años, al St.John’s College de la Universidad de Cambridge. Optó por el estudio de la ley y se le concedió una licenciatura en 1708; sin embargo, al mismo tiempo persiguió su interés en las matemáticas.

Taylor investigó el centro de oscilación, el movimiento de los proyectiles y los principios de atracción capilar. Con Sir Isaac Newton, estudió las leyes de la física aplicadas a la música. Taylor también desarrolló la teoría de la perspectiva; su trabajo en esta área forma la base matemática de la fotogrametría moderna, la ciencia de la topografía usando fotografía aérea. Los resultados de su investigación matemática fueron tan impresionantes que en 1712, a la edad de veintisiete años, Taylor fue elegido miembro de la prestigiosa Royal Society.

En 1715, Taylor publicó los tratados que establecieron su reputación como matemático del más alto calibre: Methodus incrementorum directa et inversa y Perspectiva Lineal. Entre los muchos descubrimientos elucidados en el Methodus incrementorum se encuentra una explicación del proceso, ahora conocido como Teorema de Taylor, de expandir funciones en series infinitas. Estos volúmenes fueron una de sus últimas contribuciones a las matemáticas; abandonó abruptamente la disciplina en 1719, y se dedicó al estudio de la teología y la filosofía.

Taylor se casó dos veces, por primera vez a la edad de treinta y seis años. Ambas esposas murieron en el parto poco después del matrimonio, aunque la hija de la segunda esposa de Taylor sobrevivió. Taylor murió el 29 de diciembre de 1731, menos de dos años después del nacimiento de su hijo. Tenía cuarenta y seis años.

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