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Digital Trends / Cosa è realmente successo al famigerato cimitero automobilistico belga?

I residenti di Virton si sono rapidamente adattati allo stile di vita canadese: è stata costruita una pista di pattinaggio sul ghiaccio, i bar hanno iniziato a servire birra americana e canadese e, naturalmente, enormi auto americane con targhe dell’aeronautica canadese sono diventate uno spettacolo comune. In generale i soldati non spedivano le auto dal Canada, le acquistavano direttamente da concessionarie indipendenti americane che passavano attraverso il fastidio di importarle dall’altra parte dell’Atlantico.

Il negozio di Chatillon era uno dei pochi rivenditori specializzati nella vendita e riparazione di auto americane. Un vicino di casa che è bene nel suo 80s oggi mi ha detto il garage aperto nei primi anni 1950 e gradualmente ha cominciato a vendere e riparare auto americane quando i canadesi sono arrivati. Divenne particolarmente successo nella seconda metà del 1950 perché era relativamente vicino a Virton, soprattutto per i canadesi che erano abituati a guidare lunghe distanze, perché il proprietario aveva imparato a parlare inglese per comunicare meglio con i suoi clienti e perché conosceva le auto americane molto meglio di chiunque altro nella regione. Le parti si sono rivelate un po ‘ problematiche da trovare, quindi le auto che sono state distrutte o ritenute troppo vecchie per essere riparate dai loro proprietari sono state solitamente salvate. Una collezione era iniziata.

Il presidente francese Charles de Gaulle era preoccupato che la NATO avrebbe reso la Francia e il resto dell’Europa occidentale dipendenti dagli Stati Uniti e dal Canada per la difesa. Nel 1965 annunciò pubblicamente l’intenzione di ritirarsi dalla NATO, e l ‘ 11 marzo 1966 andò all’ambasciata americana a Parigi per annunciare le dimissioni della Francia dal gruppo, chiedendo a tutte le forze NATO di lasciare il paese il prima possibile.

La maggior parte dei soldati canadesi di stanza a Marville furono trasferiti in una base della RCAF a Lahr, in Germania, e i canadesi avevano lasciato Virton nella primavera del 1967. I funzionari dell’esercito locale hanno chiesto al proprietario del negozio di considerare di trasferirsi a Lahr con loro perché non pensavano di poter trovare un buon meccanico sul posto. Il proprietario ha considerato la proposta, ma suo figlio era ancora a scuola così ha deciso di rimanere a Chatillon. Senza una dieta costante di auto americane da sistemare, spostò l’attenzione del suo negozio sulle auto europee.

Era più facile trovare parti per, ad esempio, una Fiat 600 che una Chevrolet Biscayne, ma il meccanico continuava a rimanere aggrappato alle auto, e ad un certo punto c’erano quasi 400 auto in rovina sparse per Chatillon. La radura nella foresta era piena di loro, la terra intorno al negozio di riparazione era piena, c’era un piccolo appezzamento di terreno situato vicino a una fattoria a circa 500 metri dalla foresta che era pieno zeppo, e l’ultimo lotto è stato memorizzato accanto a un garage all’estremità opposta della città. Il proprietario ha iniziato liquidazione la sua attività come ha ottenuto più vecchio, ma non ha mai completamente in pensione. Le auto che erano nuove nel 1950 erano ormai classici così la sua collezione ha cominciato ad attirare appassionati dal Belgio e da una manciata di paesi vicini. Il negozio era ancora aperto quando è morto circa otto anni fa.

Uccidere il cimitero

Ho brevemente raggiunto il figlio del proprietario nel tentativo di ottenere la sua versione della storia. Non era terribilmente interessato ad aiutarmi a mettere insieme la storia delle auto nella radura, ma è difficile biasimarlo, le persone lo hanno infastidito regolarmente per quasi un decennio. Anche se non ero in grado di convincerlo che non ero ancora un altro paparazzi sperando di segnare una carcassa di autobus Volkswagen split-window, ha accettato di fornire alcune informazioni su ciò che è successo negli ultimi anni.

Dopo la morte di suo padre, le auto erano essenzialmente non toccate, non era un meccanico e non aveva alcun interesse a rilevare l’attività. Il mondo non sapeva ancora di loro, la radura era poco più di una discarica regionale invasa, ma tutto è cambiato quando una stazione televisiva fiamminga ha saputo delle auto ed è uscita per girare un documentario su di loro in cui l’ospite ha rivelato la loro esatta posizione. Il figlio del proprietario si è affrettato a sottolineare che il documentario non era autorizzato, la sua famiglia non lo ha scoperto fino a quando non è andato in onda, e non ha mai ricevuto un centesimo in compenso. Quasi subito dopo la messa in onda del documentario folle di appassionati e fotografi sono partiti da tutto il Belgio per vedere le auto di persona. Le immagini sono state pubblicate su vari siti e forum, e all’improvviso persone provenienti da tutta Europa si sono allineate in un piccolo villaggio che è a malapena sulla mappa per dare un’occhiata alle auto nella radura. Quella che una volta era essenzialmente una collezione privata a poco a poco è diventata un’attrazione turistica di fama mondiale.

Il figlio del proprietario inizialmente tollerato fotografi auto-savvy calpestando leggermente e scattare qualche foto, ma le cose rapidamente sfuggito di mano e spesso ha dovuto calci gruppi di oltre 15 individui fuori dal bosco. I collezionisti sono andati a Chatillon nel bel mezzo della notte per rubare parti, e la gente è andata alla radura per fare festa, lasciando rifiuti a terra e nei campi vicini. La piccola casa accanto al negozio di riparazione è stato rotto in più di un paio di volte, anche. Un funzionario comunale che ha chiesto di rimanere anonimo ci ha detto che c’era un altro problema, forse più insormontabile da affrontare: il figlio del proprietario era l’assistente del sindaco in materia ambientale e i suoi avversari usavano le auto contro di lui. Come puoi essere credibile come politico incentrato sull’ambiente quando possiedi una discarica a cielo aperto con oltre 200 auto? La radura su cui erano parcheggiate le auto era classificata come terreno agricolo, quindi la discarica era illegale. Gli oppositori politici del figlio del proprietario hanno approfittato della questione della suddivisione in zone per portare la questione in tribunale e hanno vinto. Di fronte alla prospettiva di essere multato dalla regione della Vallonia, ha deciso di non fare appello alla causa e invece di sbarazzarsi di tutte le auto e andare avanti.

Un vecchio Mercedes-Benz Unimog dotato di spazzaneve è stato utilizzato per spingere le auto fuori dalla foresta. Erano tutti schiacciati, anche se il figlio del proprietario prima invitato alcuni dei buoni amici di suo padre e clienti di lunga data per scegliere tutte le parti di cui avevano bisogno e comprare tutto ciò che era recuperabile, sia per le parti o per il restauro. L’intero processo ha richiesto circa due settimane. Il proprietario è morto circa otto anni fa, come detto sopra, e le auto sono andate per circa cinque, quindi il cimitero non è rimasto abbandonato per molto tempo.

L’eredità delle auto di Chatillon

La stragrande maggioranza dei residenti di Chatillon con cui ho parlato ha detto che le auto non le hanno disturbate minimamente, anche se alcuni hanno detto di non essere troppo felici delle persone che si sono presentate per vederle sei o sette anni fa. I residenti di tutte le età hanno detto all’unanimità che hanno dimenticato le auto, tranne che per i pochi che devono ancora dire agli estranei “no, se ne sono andati, sei venuto qui per niente.”È la vita come al solito a Chatillon.

Ci sono ancora alcuni segni della presenza canadese nella zona. In particolare, c’è un enorme totem nel centro di Virton che la RCAF ha dato ai funzionari della città prima che partissero nel 1967 per ringraziarli per la loro ospitalità. Alcune delle auto guidate dai soldati durante gli 1950 e gli 1960 sono ancora in giro oggi, non è raro vedere Pontiac e Lincoln classici nella zona. La base militare di Marville è stata abbandonata da quando la Francia ha lasciato la NATO. Attualmente, molti degli edifici non sono occupati, anche se alcune aziende hanno creato un negozio lì e – contrariamente a quanto i funzionari della città amano ammettere – una manciata di famiglie hanno trasformato vecchi edifici dell’esercito in case e in realtà vivono sulla base. Nel complesso è diventato un posto piuttosto decrepito e deprimente, la versione francese di the Hills Have Eyes potrebbe essere girata lì.

Il proprietario del negozio non era l’unico residente di Chatillon a cui piaceva appendere vecchie auto, e c’è una Renault Super 5 abbandonata dei primi anni ‘ 90 in un campo non troppo lontano dalla foresta. Lo considero un premio di consolazione per coloro che fanno un viaggio in Belgio per ammirare 200 classici e non trovano altro che pneumatici, cerchi e aghi di pino.