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Sollte es Geschworenen erlaubt sein, während eines Prozesses Fragen zu stellen?

Facebook Ad Juror QuestionEin kürzlich veröffentlichter Blogbeitrag des New Yorker Anwalts Peter DeFilippis wirft diese äußerst interessante Frage auf, die als Ergebnis eines derzeit laufenden hochkarätigen Prozesses in Arizona entstanden ist: der Fall gegen Jodi Arias, die Frau, die des Mordes an Travis Alexander beschuldigt wird. Arias behauptet, sie habe in Notwehr gehandelt. Während des Prozesses stellten die Geschworenen mehr als 100 prüfende Fragen, die Arias beantworten musste. Arizona ist einer der wenigen Staaten, die diese Praxis ausdrücklich zulassen; Andere Staaten haben unterschiedliche Regeln, die von einem völligen Verbot bis zur Genehmigung unter bestimmten Bedingungen reichen.

DeFilippis befürwortet das Zulassen von Fragen und erklärt, dass „das Schweigen zwischen Anwälten und Geschworenen ohrenbetäubend sein kann: Geschworene sehnen sich danach, den Anwälten Fragen zu stellen, und Anwälte würden gerne mehr darüber erfahren, was die Geschworenen über ihre Fälle denken.“

Es hat sicherlich Vorteile, Geschworenen die Möglichkeit zu geben, Fragen zu stellen. Es kann für Geschworene von Vorteil sein, Fragen zu stellen, wenn sie Klärung zu Fragen oder Bedenken benötigen. Wenn Juroren in der Lage sind, Fragen zu stellen, können sie alle Probleme klären, bevor die Jury-Beratungen beginnen. Bis die Jury angewiesen wird, ein Urteil zu fällen, können Anwälte keine weiteren Argumente oder Informationen vorlegen, und jedes Jurymitglied, das noch Fragen oder Bedenken hat, kann sich bei der Beratung auf (oft unwahre) Annahmen verlassen. Das Stellen von Fragen kann besonders in Zivil— und Strafsachen hilfreich sein, in denen die Beweise — wie beispielsweise die DNA-Analyse – technisch und komplex sein können. Darüber hinaus kann die Fähigkeit, Zeugen zu befragen, die Geschworenen während des Prozesses stärker beschäftigen.

DeFilippis argumentiert, dass „dieser Prozess sicherstellt, dass die Jury besser informiert ist und ihre Entscheidungen eher auf Fakten basieren, die aus eidesstattlichen Aussagen gewonnen wurden, als auf Vermutungen.“

Es gibt jedoch auch Nachteile, Fragen der Jury zuzulassen. DeFilippis erwähnt, dass es „sehr problematisch“ sein könnte, den Jurymitgliedern zu erlauben, ihre Hände zu heben und vor Ort Fragen zu stellen.“ Wenn ein Verteidiger einer Frage widerspricht — zum Beispiel, weil die Frage unzulässige Beweise einbringen würde – könnte dies das Geschworenenmitglied, das die Frage gegen den Angeklagten gestellt hat, beeinträchtigen. Eine alternative Methode gibt Geschworenen die Gelegenheit, ihre Fragen schriftlich dem Richter vorzulegen, der die Fragen mit den Rechtsanwälten besprechen, irgendwelche Einwände empfangen und bestimmte Fragen zum Zeugen lesen kann. Dennoch hat dieser Ansatz auch einige Probleme. Es könnte nämlich Gerichtsverfahren verlangsamen, und Geschworene, die ihre Fragen nicht hören, könnten sich beleidigt fühlen oder eine Vermutung anstellen, warum es nicht gestellt wurde.