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Rohrratte auf der Speisekarte. Warum nicht?

Ein berechtigter öffentlicher Aufschrei entstand gestern bei Nachrichten, dass einige Händler in East London Ridley Road Markt illegal importiertes Fleisch verkauft haben, einschließlich ghanaischer Rohrratte. Der Handel mit Buschfleisch ist eine destruktive und kriminelle Handlung, eine potenzielle Bedrohung für die öffentliche Gesundheit, die Umwelt und sogar für die Sicherheit bestimmter Arten.

Es waren mit ziemlicher Sicherheit westafrikanische Jäger, die Schimpansen für Nahrung schlachteten, was dazu führte, dass das relativ zahme Simian Immunodeficiency Virus Spezies sprang und zu seinem monströsen, pandemischen Cousin HIV / Aids mutierte. Die Bushmeat Crisis Task Force hat die Umweltschäden dokumentiert, die durch einige Bushmeat-Jagdmethoden verursacht wurden, wie zum Beispiel Menschen, die Waldbrände anzünden, um ihren Steinbruch auszurauchen. Viele der afrikanischen Tiere, die häufig für Buschfleisch verwendet werden, einschließlich Gorillas und Elefanten, sind vom Aussterben bedroht.

Aber ein Großteil der angewiderten Reaktion auf diese Nachricht übersieht einen wichtigen Punkt. Eine Boulevardzeitung Schlagzeile aktiviert „Ratte“, als ob die Ridley Road stallholders verkauft hatte Cockney Nagetiere aus der Kanalisation geschleppt. In der Tat sieht die Ratte eher wie ein katzengroßes, kurzhaariges Meerschweinchen aus. Sein Fleisch soll mager, „saftig und süß“ und cholesterinarm sein. In Ghana, Kamerun und Nigeria, wo es ansprechender Grasscutter genannt wird, bewirtschaften die Leute es tatsächlich.

Nagetiere werden weltweit als Nahrung genossen. Braune Ratten, die zweitwichtigsten Säugetiere der Welt, sind in China, Südostasien und bestimmten Gemeinden Nordindiens eine Delikatesse. Die Römer genossen den Siebenschläfer, der in Slowenien immer noch beliebt ist. Die Peruaner essen bekanntermaßen Cuy oder Meerschweinchen und haben ein faszinierendes Festival entwickelt, bei dem sie die Kreaturen in kleine Kostüme kleiden, bevor sie sie braten und essen. Capybara, Bandicoots und Agoti werden auch in den Ländern, in denen sie leben, genossen.

Es ist ein reiner historischer Zufall, dass wir nur sehr wenige Fleischsorten essen, die wir in diesem Land essen, und nicht verschiedene. Vor einigen tausend Jahren gelang es den Menschen, eine Handvoll Arten für das Fleisch oder die Arbeit, die sie zur Verfügung stellten, zu domestizieren. Zumindest im Westen machen diese domestizierten Schweine, Rinder, Hühner und Schafe fast das gesamte Fleisch aus, das die Menschen essen, wobei nur ein winziger Bruchteil aus Wild und anderen Quellen stammt.

Alle unsere Speisen basieren auf Kultur und Erfahrung und sind mit Vorurteilen gewürzt. Die Franzosen, Belgier und Schweizer sind begeisterte Pferdefleischesser, eine Idee, die viele Menschen in diesem Land entsetzt. Aber wenn Ihre moralische Landschaft dem Wildverzehr gegenübersteht, warum sollten dann nicht auch Pferde darin vorkommen? Hunde machen bessere Haustiere als Schweine, und Leute, die ich kenne, die Hundefleisch probiert haben, waren selten davon beeindruckt. Aber Schweine sind zumindest intelligent, so empfindungsfähig und Emotion fähig wie Hunde. Wenn Sie Schwein essen können, dann gibt es auf rein ethischer Basis keinen Grund, warum Sie sich angewidert oder wütend über die Idee fühlen sollten, Hund zu essen.

Ein Bekannter von mir ist ein Mann namens Louis Cole; er verdient seinen Lebensunterhalt damit, Videos von sich selbst, die ungewöhnliche Dinge essen, ins Internet hochzuladen. Also hat er lebende Skorpione, einen lebenden Goldfisch, Heuschrecken und Ragworm gegessen und wurde von der Tierrechtsorganisation the People für die ethische Behandlung von Tieren und in den roten Spitzen dafür zensiert. In seiner aktuellen Miniserie reist er durch Großbritannien und isst Roadkill. Er hat kürzlich Fox ausprobiert – nachhaltig, Freilandhaltung – und es ausgesprochen „irgendwie spritzig … ich bin wirklich überrascht, wie gut es ist“.

Auch die Beliebtheit einzelner Lebensmittel schwankt tendenziell. Die viktorianischen Armen aßen Millionen Austern, Deshalb haben wir traditionelle Gerichte wie Steak und Austernpastete. Eine Reihe schlechter Winter im späten 19.Jahrhundert und die Zerstörung von Austernbänken führten dazu, dass die Weichtiere teuer und selten wurden und heute hauptsächlich von abenteuerlustigen Essern genossen werden. Aale haben einen vergleichbaren Prozess durchlaufen.

Es gibt ernsthafte Umwelt- und Gesundheitsprobleme im Zusammenhang mit dem Verzehr von Buschfleisch in diesem Land. Aber eine Gemeinschaft dafür zu geißeln, dass sie versucht, den Geschmack beizubehalten, den sie historisch genossen hat, ist arrogant und fehlgeleitet. Der britische Magen ist wie seine Sprache polyglott, ein Ergebnis von Anleihen und Kooptionen aus der ganzen Welt. Vielleicht liegt es an einem unternehmungslustigen Ghanaer oder Nigerianer, die erste Rohrrattenfarm Großbritanniens zu eröffnen und dieses Fleisch sicher in die Nahrungskette aufzunehmen. Wir haben Curry und Sushi und einen kantonesischen Kochstil in diesem Land geliebt: vielleicht, in einer Generation oder so, Britische Familien werden sich hinsetzen, um Rohrratten zu braten.

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