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Pierre Jean George Cabanis – Enzyklopädie

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PIERRE JEAN GEORGE CABANIS (1757-1808), französischer Physiologe, wurde am 5. Juni 1757 in Cosnac (Correze) geboren und war der Sohn von Jean Baptiste Cabanis (1723-1786), einem Anwalt und Agronomen. Im Alter von zehn Jahren an das College of Brives geschickt, zeigte er große Begabung für das Studium, aber seine Unabhängigkeit des Geistes war so übertrieben, dass er fast ständig in einem Zustand der Rebellion gegen seine Lehrer war und schließlich von der Schule entlassen wurde. Er wurde dann von seinem Vater nach Paris gebracht und zwei Jahre lang nach eigenem Ermessen sein Studium fortsetzen. Von 1773 bis 1775 bereiste er Polen und Deutschland und widmete sich nach seiner Rückkehr nach Paris vor allem der Poesie. Um diese Zeit wagte er es, eine Übersetzung der Passage von Homer, die für ihren Preis vorgeschlagen wurde, an die Akademie zu schicken, und obwohl sein Versuch ohne Vorankündigung verlief, erhielt er von seinen Freunden so viel Ermutigung, dass er darüber nachdachte, die gesamte Ilias zu übersetzen. Aber auf Wunsch. von seinem Vater gab er diese angenehmen literarischen Beschäftigungen auf und beschloss, einen festen Beruf auszuüben, nämlich den der Medizin. Im Jahre 1789 seine Beobachtungen sur les hopitaux verschaffte ihm einen Termin als Administrator von Krankenhäusern in Paris, und im Jahre 1795 wurde er Professor für Hygiene an der medizinischen Fakultät von Paris, eine Stelle, die er ausgetauscht für den Lehrstuhl für Rechtsmedizin und die Geschichte der Medizin im Jahre 1799. Von Neigung und von schwacher Gesundheit engagierte er sich nie viel in der Praxis als Arzt, seine Interessen lagen in den tieferen Problemen der medizinischen und physiologischen Wissenschaft. Während der letzten zwei Jahre von Mirabeaus Leben war er eng mit diesem außergewöhnlichen Mann verbunden und schrieb die vier Papiere über die öffentliche Bildung, die bei seinem Tod unter den Papieren von Mirabeau gefunden und bald darauf 1791 vom wirklichen Autor herausgegeben wurden. Während der Krankheit, die sein Leben beendete, vertraute Mirabeau sich ganz der beruflichen Kompetenz von Cabanis an. Über den Verlauf der Krankheit und die Umstände des Todes von Mirabeau verfasste Cabanis eine detaillierte Erzählung, die als Rechtfertigung für seine Behandlung des Falls dienen sollte. Cabanis engagierte sich mit Begeisterung für die Sache der Revolution. Er war Mitglied des Rates der Fünfhundert und dann des konservativen Senats, und die Auflösung des Direktoriums war das Ergebnis eines entsprechenden Antrags. Aber seine politische Karriere war nicht von langer Dauer. Ein Feind der Tyrannei in jeder Form, Er war der Politik Bonapartes entschieden feindlich gesinnt, und lehnte ständig jede Aufforderung ab, einen Platz unter seiner Regierung anzunehmen. Er starb am 5. Mai 1808 in Meulan.

Eine Gesamtausgabe von Cabanis ‚Werken wurde 1825 begonnen, und fünf Bände wurden veröffentlicht. Sein Hauptwerk, Rapports du physique et du moral de l’homme, besteht zum Teil aus Memoiren, die 1796 und 1797 dem Institut vorgelesen wurden, und ist eine Skizze der physiologischen Psychologie. Die Psychologie ist bei Cabanis direkt mit der Biologie verbunden, denn Sensibilität, die grundlegende Tatsache, ist der höchste Grad des Lebens und der niedrigste der Intelligenz. Alle intellektuellen Prozesse entwickeln sich aus der Sensibilität, und die Sensibilität selbst ist eine Eigenschaft des Nervensystems. Die Seele ist keine Entität, sondern eine Fähigkeit; Denken ist die Funktion des Gehirns. So wie Magen und Darm Nahrung aufnehmen und verdauen, so nimmt das Gehirn Eindrücke auf, verdaut sie und hat als organisches Sekret Gedanken. Neben diesem harten Materialismus vertrat Cabanis ein anderes Prinzip. Er gehörte in der Biologie zur vitalistischen Schule von G. E. Stahl, und in der posthumen Arbeit Lettre sur les causes premieren (1824) wurden die Konsequenzen dieser Meinung deutlich. Das Leben ist etwas, das dem Organismus hinzugefügt wird; über die allgemein verbreitete Sensibilität hinaus gibt es eine lebendige und produktive Kraft, der wir den Namen Natur geben. Aber es ist unmöglich zu vermeiden, dieser Macht sowohl Intelligenz als auch Willen zuzuschreiben. In uns bildet diese lebendige Kraft das Ich, das wirklich immateriell und unsterblich ist. Diese Ergebnisse Cabanis dachte nicht aus der Harmonie mit seiner früheren Theorie.