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Kohlefaser-Celli, die nicht mehr die zweite Geige zu Holzinstrumenten spielen

Historisch gesehen haben Kohlefaserverbundwerkstoffe die Flügel von Flugzeugen und Space Shuttles aufgepeppt, Raketenkegel geformt und im America’s Cup durch die Wellen geschnitten. Bekannt für ihre Robustheit, die stärker als Stahl ist, wurden die Materialien ursprünglich nicht für hohe Kunst entwickelt. Instrumente aus diesen Materialien bieten jedoch viele Vorteile: sie sind langlebig, leichter als Holz und unempfindlich gegen Temperatur- oder Feuchtigkeitsänderungen.
Diese Eigenschaften sowie der gleichmäßige Ton seiner Fiberglas-Hobie-Katze beim Durchschneiden des Wassers inspirierten den Amateursegler und professionellen Cellisten Luis Leguia, mit neuen Materialien zu experimentieren, die zerbrechliche Konzertinstrumente leichter und haltbarer machen könnten, ohne den Klang zu beeinträchtigen. „Ich wollte etwas mit Qualität und Projektion und Volumen und Körper zum Klang“, sagt Leguia, der 1989 in seinem Milton, Mass, mit dem Bau von Prototypen von Kohlefaserinstrumenten begann., Keller. „Das ist eine schwer zu realisierende Kombination.“ Steve Clark, ein Schiffbauer und Kohlefaserexperte, dem Vanguard-Segelboote mit Sitz in Portsmouth, R.I., gehören, schloss sich ihm 1995 an, um die Knicke in der Produktion auszuarbeiten. Im Jahr 2000 gründeten sie in Milton eine Firma namens Luis and Clark und begannen mit der Herstellung von Violinen, Bratschen, Kontrabässen und anderen Orchesterinstrumenten.
Die Instrumente werden jetzt von Matt Dunham aus Clear Carbon & Komponenten in Bristol, R.I. hergestellt, aber Leguia spielt jedes einzelne, um seine Qualität zu gewährleisten.
Die Instrumente haben sich langsam aber sicher durchgesetzt. Das Unternehmen verkaufte 2007 190 seiner Carbon-Kreationen, mehr als doppelt so viele wie noch zwei Jahre zuvor. (Im vergangenen Jahr fielen die Zahlen auf 170, was die Hersteller auf die einbrechende Wirtschaft zurückführen, obwohl die Verkäufe in diesem Jahr gestiegen sind). Und die Carbon-Kreationen werden jetzt vom Cellisten Yo-Yo Ma und anderen weltbekannten Musikern verwendet. Bei $ 7.139 pro Pop ist ein Luis und Clark Cello ein Schnäppchen im Vergleich zu den Millionen von Dollar, die es für einen von Stradivarius oder Guarnerius kostet. Bei einem „All Carbon Fiber“ -Konzert am 30. Januar in der Calhoun School in New York City präsentierten 21 Streicher die Instrumente von Leguia. Und Yo-Yo Ma erwog, sein Luis und Clark Cello zu benutzen, als er bei Pres auftrat. Barack Obamas Amtseinführung, nach der New York Times.
Die Kohlenstofffasern, die dem Material ihre Festigkeit verleihen, sind Graphit, der in Matten hergestellt wird. Diese Matten werden in einer Form geschichtet und mit einem Harz aus Epoxid oder einem ungesättigten Polyester getränkt, das zu einem Verbundstoff aushärtet. „An sich sind sie ziemlich nutzlos, aber das Harz verbindet sie alle miteinander und macht sehr steife Materialien“, sagt Richard Wool, Polymerchemiker an der University of Delaware in Newark.
Obwohl Holz auch ein Verbundwerkstoff aus Cellulosepolymeren und -fasern und dem natürlichen Leim Lignin ist, sind Kohlefaserverbundwerkstoffe robuster als selbst die härtesten Hölzer. Erste Prototypen von Verbundinstrumenten klangen für einige professionelle Musiker „langweilig“, sagt Charles Besnainou, ein Instrumentenbauer, der seit 1986 am Pariser Konservatorium und am französischen Nationalen Zentrum für wissenschaftliche Forschung (CNRS) die Akustik von Verbundinstrumenten baut und studiert. Was die Musiker hörten, war Homogenität in der Art und Weise, wie sich der Klang auflöste, sagt er. Besnainou hat seitdem die Viskoelastizität (ein Maß für Steifigkeit und Flexibilität) der Verbundwerkstoffe optimiert, so dass der Schall weniger gleichmäßig dämpft und die Reaktion von Holz nachahmt.
Luis und Clark Cellos sind ungewöhnlich leicht – eineinviertel Pfund (0,6 Kilogramm) leichter als sein hölzernes Gegenstück — und fühlen sich nahtlos glatt an. Die gewebten Kohlefasermatten lassen die Instrumente aus der Nähe wie eine schlangenartige Oberfläche erscheinen. (Weiter entfernt scheint die Oberfläche Nadelstreifen zu sein.) Das unkonventionelle Auftreten und die langjährige Musiktradition. In seinen Studien bedeckt Besnainou seine Composite-Instrumente manchmal mit Holzfurnier, um die Vorurteile der Musiker von schwarzem Kunststoff zu vermeiden. Wenn sie vom Klang beeindruckt sind, werden die Musiker Besnainou bitten, zu beweisen, dass das bedeckte Instrument ein Verbundwerkstoff in Woods Kleidung ist.
Leguia sagt, dass seine Instrumente einen volleren Klang haben, was in einigen Fällen eine leichte Berührung erfordert. Der Klang sei mit einem Mikrofon „herrlich“, sagt Cellist Peter Sachon, der sein Kohlefasercello nächtlich in der aktuellen Lincoln Center-Produktion von South Pacific in Manhattan spielt. Fallende Notenständer und Mikrofonständer in Orchestergraben und extreme Temperaturen sind reale Berufsrisiken, fügt er hinzu, und ein langlebiges Instrument, das nicht auch ein fast unbezahlbares Kunstobjekt ist, bietet zusätzliche Sicherheit.