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Die Stadt Bragança

Hoch oben auf einem Plateau nahe Portugals nordöstlicher Grenze zu Spanien gelegen, war die antike Stadt Bragança einst Sitz der Herzöge von Bragança, der vierten und letzten Dynastie des Landes, die das Land von 1640 bis 1910 regierte.

Hauptstadt der Region Trás-os-Montes, einer der wildesten und abgelegensten Gegenden Europas, war die keltische Brigantia und die römische Juliobriga.

Der strategisch wichtige 680 Meter hohe Hügel war der Ort einer Reihe von Festungen, bevor Fernão Mendes, Schwager von König Afonso Henriques, dort 1130 eine ummauerte Zitadelle errichtete. Innerhalb seiner Mauern steht die Burg von König Sancho I., erbaut 1187 mit einer Auswahl an Wachtürmen, Verliesen und einem 33 Meter hohen Bergfried sowie einer Sammlung weiß getünchter Häuser, die durch ein altes Netz von gepflasterten Straßen und Treppen verbunden sind.

In der Nähe befindet sich die fünfeckige Domus Municipalis aus dem 12.Jahrhundert, das einzige erhaltene Beispiel romanischer Bürgerarchitektur und das älteste Rathaus Portugals, während die angrenzende Kirche Santa Maria (18.Jahrhundert) über ein auffallend kunstvoll geschnitztes Portal verfügt.

Neben der Zitadelle bietet Bragança eine reiche Auswahl an kulturellen Attraktionen in Nordportugal, vor allem das Museum Abade de Baçal in der Rua Abilio Bessa. Der gelehrte Abade de Baçal (1865-1947) wird für seine umfassenden Forschungen über die Geschichte und Bräuche der Region, einschließlich ihrer jüdischen Verbindungen, geschätzt, die er in elf Bänden veröffentlichte. Zu den Exponaten des Museums gehören ein unsigniertes Gemälde aus dem 16.Jahrhundert mit dem Titel Das Martyrium des heiligen Ignatius und Sammlungen von Kostümen und Folterinstrumenten.

Weitere sehenswerte Orte sind die Kirchen von São Bento (gegründet 1590) und São Vicente aus dem 13.Jahrhundert, wo die geheime Hochzeit von Inês de Castro und König Pedro I. stattgefunden haben soll.

Historisch gesehen war Bragança eine strategische Grenzfestung und die heutigen Besucher haben einen guten Zugang zu Spanien, das nur eine kurze Autofahrt entfernt ist. Es ist auch ein idealer Ausgangspunkt, um den Parque Natural de Montesinho zu erkunden, eine reizvolle Weite von Heidegebieten und dicht bewaldeten Hügeln mit charmanten Dörfern.

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