Articles

Chopins Herz

Warschau ist zu dieser Jahreszeit etwas trostlos, wie ich letzte Woche bei einem Besuch in der polnischen Hauptstadt festgestellt habe. Expeditionen, die auf dem Papier einfach aussehen, können mühsam werden. An meinem ersten Tag machte ich mich auf den Weg zum Chopin-Museum, das zwanzig Gehminuten von meinem Hotel entfernt zu sein schien. Die Temperatur lag weit unter dem Gefrierpunkt, der Wind von der Weichsel wehte, der Bürgersteig war mit Eis verglast. Nach ein paar Blocks verspürte ich das Bedürfnis, Zuflucht zu suchen, und folgte mehreren älteren Frauen in die Heilig-Kreuz-Kirche an der Krakowskie Przedmieście, einer der Hauptverkehrsstraßen Warschaus. In einer Kirchenbank sitzend, schaute ich nach links und sah auf einer der Säulen der Kirche die Legende „HIER RUHT DAS HERZ VON FRIEDRICH CHOPIN.“ Nach einem Moment der Verwirrung erinnerte ich mich an eine Geschichte aus den Chopin-Biografien: In seinen letzten Tagen in Paris hatte der höchste Dichter des Klaviers darum gebeten, dass sein Herz in seine Heimat zurückgebracht werde. Während also Chopins Körper in Begleitung von Oscar Wilde und Jim Morrison im Père Lachaise ruht, ruht sein Herz im Heiligen Kreuz, in der ersten großen Säule links. Ich machte mir eine Notiz, um die Geschichte nachzuschlagen, als ich nach Hause kam. Die endgültige Chronik stammt vom polnischen Journalisten Andrzej Pettyn. Es gibt auch „Chopins Herz“, ein Buch des amerikanischen Arztes Steven Lagerberg.

Mehr anzeigen

Die Frau, die die Saga in Gang setzte, war Ludwika Jędrzejewicz, Chopins älteste Schwester, die seine merkwürdige Bitte um Zerstückelung hörte und aufzeichnete. Sie sorgte dafür, dass das Herz in einem hermetisch verschlossenen Kristallglas aufbewahrt wurde, das mit einer alkoholischen Flüssigkeit, möglicherweise Cognac, gefüllt war. Dieses Gefäß war wiederum in eine Urne aus Mahagoni und Eiche gehüllt. Anfang 1850, wenige Monate nach dem Tod ihres Bruders, schmuggelte Jędrzejewicz die Versammlung nach Polen und versteckte sie unter ihrem Mantel, um sich der Aufmerksamkeit österreichischer und russischer Inspektoren zu entziehen. 1879 wurde es in seine heutige Position am Heiligen Kreuz gebracht. Eine Gedenktafel trug ein Zitat aus dem Buch Matthäus: „Wo dein Schatz ist, da wird auch dein Herz sein.“

Wie Jędrzejewicz vorausgesehen haben muss, fand die Errichtung eines Denkmals am Heiligen Kreuz bald politische Resonanz. Jahrzehntelang war es das einzige öffentliche Denkmal für Chopin, das die zaristischen Behörden in der Stadt erlaubten, und es zog verdeckte nationalistische Inbrunst an. Als Polen 1918 die Unabhängigkeit erlangte, wurde die Stätte zu einem offenen Schrein. „Alle unsere Vergangenheit singt in ihm, alle unsere Sklaverei weint in ihm, das schlagende Herz der Nation, der große König der Sorgen“, intonierte der Kleriker Antoni Szlagowski 1926. Während Chopin stark an die Idee einer polnischen Nation glaubte, Solche Gefühle könnten ihn unbehaglich gemacht haben; in einem seiner Briefe wies er die Vorstellung als „Unsinn“ zurück, dass die Polen eines Tages genauso stolz auf ihn sein würden wie die Deutschen auf Mozart.

Während der deutschen Besetzung Polens war das Herz fast verloren. Im Bewusstsein von Chopins Symbolkraft verhinderten die Nazis Aufführungen seiner Musik und zerstörten eine Statue, die 1926 zu seinen Ehren errichtet worden war. (Hans Frank, der Generalgouverneur von Polen, erlaubte später, Chopin zu spielen, solange sein Name als „Schopping“ angegeben wurde.“) Während des Warschauer Aufstands tobten Kämpfe um das Heilige Kreuz, und das Gebäude erlitt schwere Schäden. Mitten in den Kämpfen fragte ein deutscher Priester namens Schulze seine polnischen Kollegen, ob sie ihn das Herz in Verwahrung nehmen lassen würden. Nach einer Diskussion stimmten die Priester zu. Die Urne ging in die Hände von Heinz Reinefarth über, einem hochrangigen SS-Offizier, der sich als Chopin-Bewunderer ausgab. Für den Rest des Aufstands wurde das Herz im Hauptquartier von Erich von dem Bach-Zelewski, dem berüchtigt brutalen Befehlshaber der deutschen Streitkräfte in der Region, aufbewahrt.

Nachdem der Aufstand niedergeschlagen war, gab Bach-Zelewski die Urne in polnische Hände zurück. Es war, so Andrzej Pettyn, eine „Geste, die darauf abzielte, sein eigenes Verschulden zu verringern und sich der Welt in einem günstigeren Licht zu präsentieren.“ Ein Filmteam wurde gerufen, um die Übertragung des Herzens an Szlagowski aufzuzeichnen, der seitdem Erzbischof von Warschau geworden war. Im entscheidenden Moment funktionierten jedoch Scheinwerfer, die zur Beleuchtung der Szene aufgestellt worden waren, nicht richtig, und Szlagowski murmelte, wie es heißt, Gott sei Dank, dass das Propagandaspektakel der Nazis verdorben worden sei. Es überrascht nicht, dass diese grausige Scharade die Erinnerungen an das Massenmord an polnischen Zivilisten nicht auslöschte. (Wer hier an die Handlung von „Der Pianist“ erinnert wird, könnte daran interessiert sein, dass Halina Szpilman, die Witwe von Władysław Szpilman, der den Polanski-Film inspirierte, in Warschau lebt und gesund ist; Ich habe sie bei einem Konzert der Sinfonia Iuventus getroffen.)

Die Priester des Heiligen Kreuzes nahmen die Urne mit nach Milanówek, außerhalb von Warschau. Aus Angst, dass die Deutschen ihre Meinung ändern würden, versteckten sie es. Zum ersten Mal seit Jahrzehnten wurde der Container demontiert und die Orgel selbst erblickt. Es war „unglaublich groß“, erinnerte sich ein Beobachter. Am 17.Oktober 1945, dem sechsundneunzigsten Todestag Chopins, kehrte das Herz zum Heiligen Kreuz zurück. Weiße und rote Fahnen wehten entlang der Route, und Massen von Menschen versammelten sich, um ihren Respekt zu erweisen. Als das Auto mit der Reliquie Warschau, Pettynska, erreichte, war es mit Blumen überhäuft.

Chopins Herz bleibt ein Objekt der Faszination und des Streits. Im Jahr 2008 bat ein Team von Wissenschaftlern um Erlaubnis, es einer DNA-Analyse zu unterziehen, um eine Theorie zu testen, dass Chopin nicht an Tuberkulose starb, wie lange angenommen wurde, sondern an Mukoviszidose. (Das könnte die Größe des Herzens erklären. Die polnische Regierung lehnte den Antrag ab. In der Tat scheint es richtig, das Herz für eine lange Zeit in Frieden ruhen zu lassen.

Aller Wahrscheinlichkeit nach spielt der Komponist der „Revolutionären Etüde“ auf der politischen Bühne keine Rolle mehr, aber er behält in seiner Heimat ein hohes Ansehen. Als ich am Ende meines Aufenthalts in ein Taxi stieg, fragte der Fahrer: „Chopin?“ Er meinte natürlich den Flughafen.

Foto von Maciej Szczepanczyk.