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Carlotta Walls LaNier

Im Jahr 1957 war Carlotta Walls LaNier im Alter von 14 Jahren die jüngste von neun Schülern, die die Central High School besuchten. Diese Studenten wurden auf der ganzen Welt als Little Rock Nine bekannt. Mit großem Mut und Entschlossenheit veränderten sie das Gesicht der amerikanischen Bildung für immer. Trotz ihrer Jugend verstand Frau LaNier die Auswirkungen von Bildung in einer vielversprechenden Zukunft. Inspiriert von Rosa Parks und dem Wunsch, die beste verfügbare Ausbildung zu erhalten, schrieb sie sich an der Central High School ein. Wut und gewalttätiges Verhalten bedrohten ihre Sicherheit und motivierten Präsident Dwight D. Eisenhower, die 101. Nachdem Gouverneur Orval Faubus die High Schools von Little Rock im nächsten Schuljahr geschlossen hatte, um eine weitere Integration zu vermeiden, Carlotta war gezwungen, ihr Juniorjahr auszusetzen und Fernkurse zu belegen. Sie war eines der beiden Mitglieder der ursprünglichen neun, die 1959 an die Central High School zurückkehrten. Am 20. Mai 1960 war sie das erste afroamerikanische Mädchen, das an einer Abschlussfeier in Central teilnahm (andere hatten ihren Abschluss per Post erhalten).

Carlotta besuchte zwei Jahre lang die Michigan State University und zog dann mit ihrer Familie nach Denver. Sie setzte ihre Ausbildung dort fort und absolvierte 1968 das Colorado State College, heute die University of Northern Colorado, wo sie im Kuratorium sitzt. Im selben Jahr heiratete sie Ira C. „Ike“ LaNier. Sie begann ihre Karriere im gemeinnützigen Sektor, arbeitete für die YWCA als Programmadministratorin und gründete 1977 ihre eigene Immobilienmaklerfirma LaNier and Company.

Als gefragte Dozentin spricht Frau LaNier im ganzen Land und ist Autorin ihres Buches A Mighty Long Way: My Journey to Justice der Little Rock Central High School. Diese packenden Memoiren des jüngsten der „Little Rock Nine“ bieten einen Einblick in die berühmteste Schulintegration in der amerikanischen Geschichte und den Mut und Glauben, die erforderlich sind, um alles zu überleben.