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Carlo Gesualdo

Gesualdos Stärke war seine Fähigkeit, eine Vielzahl unkonventioneller Strategien in den Dienst eines tief empfundenen und psychologisch wirksamen Ganzen zu stellen. Gesualdos Stil, einst als einzigartig angesehen, hat dazu beigetragen, ein ganzes Studiengebiet in Bezug auf die Avantgarde des späten sechzehnten Jahrhunderts zu eröffnen, von Gelehrten manchmal als „manieristische Revolution“ bezeichnet.“ Diese Bewegung verschwand, als der Barockstil in Italien an die Spitze der Musik trat.

Gesualdo wurde als zweiter Sohn des Zweiten Fürsten von Venosa geboren, wahrscheinlich in der Stadt, die den Namen seiner Familie trägt. Nach einer musikalischen Ausbildung bei Stefano Felis und Giovanni de Macque erscheint Gesualdos frühestes bekanntes Werk 1585, als er 19 Jahre alt war. Im selben Jahr starb sein älterer Bruder im Alter von 20 Jahren, was die Ehe für den jüngeren Gesualdo zu einem Imperativ machte. Die Braut war seine Cousine ersten Grades, Maria d’Avalos, im Alter von 25 Jahren bereits zweimal verwitwet. Sie heirateten 1586 in Neapel, und im folgenden Jahr wurde ein Erbe geboren. Gesualdo entdeckte d’Avalos in einer Affäre mit dem Herzog von Andria. Am 17. Oktober 1590 tötete Gesualdo, unterstützt von drei Dienern, beide. Der Vorfall erregte öffentliche Empörung, aber es würde keinen Prozess geben, da Behörden von Kirche und Staat zusammenkamen, um die Angelegenheit zu klären. Gesualdos Vater starb 1591, und eine weitere Ehe wurde mit Donna Leonora d’Este geschlossen, die im Februar 1594 in Ferrara stattfand. In Ferrara kam Gesualdo mit dem Hofkomponisten Luzzascho Luzzaschi und seiner „geheimen Musik“ in Kontakt und wurde ein enger Freund des Dichters Torquato Tasso. Als Gesualdo Ende 1596 zu seinem Anwesen zurückkehrte, beschloss er, nicht mehr zu reisen. 1597 gebar d’Este Gesualdo einen zweiten Sohn, der 1600 starb, ein Ereignis, das den Prinzen in eine tiefe Verzweiflung stürzte. Das Paar trennte sich 1608 und 1610 begann d’Este ein Scheidungsverfahren gegen Gesualdo, änderte jedoch ihre Meinung und kehrte zurück. 1613 starb Gesualdos älterer Sohn, und Gesualdo selbst folgte am 8. September im Alter von 47 Jahren. Er war dafür bekannt, sein ganzes Leben lang heftig asthmatisch zu sein. In späteren Jahren, Er würde masochistischen Praktiken nachgehen, die chronisch dazu dienten, ihn körperlich zu schwächen, Sein Geist war bereits durch ein Jahrzehnt des Wahnsinns gebrochen.

Gesualdos sechs Madrigalbücher bilden den Hauptteil seines Werkes. Bücher I und II (1594) sind in der Standardpraxis verwurzelt, aber im Vergleich zu zeitgenössischen Einstellungen derselben Poesie zeigen sie einen hartnäckig individuellen Geist bei der Arbeit. Buch III (1595) zeigt eine verringerte Abhängigkeit von bereits bestehenden Einstellungen, und von Buch IV (1596) sind alle verwendeten Texte original. Hier beginnt Gesualdos reifer Stil zu entstehen. Die Bücher V und VI erschienen erst 1611, aber in diesen Ausgaben gibt Gesualdo an, dass die Madrigale „15 Jahre“ vor dem Veröffentlichungsdatum geschrieben und nur gedruckt wurden, um die Werke vor Plagiaten zu schützen. Während Madrigale wie Beltà, poi che t’assenti und Moro lasso im Wesentlichen diatonischen Charakter haben, enthalten sie Musik, die so häufig moduliert, dass sie zu einem desorientierten Tonartgefühl führt. Dissonanz wird großzügig verwendet; vorbeiziehende Töne kreuzen sich, und es gibt Passagen schrittweiser chromatischer Bewegung, die zu einer suspendierten Tonalität führen. Gesualdo veröffentlichte drei Bücher mit geistlicher Musik. Die ersten beiden mit dem Titel Sacre Cantiones erschienen 1603, und im zweiten Buch erweiterte Gesualdo seine übliche fünfteilige Textur in sechs und sieben Teile, obwohl zwei der Teilbücher verloren gehen. Das dritte Buch, Responsoria (1611), stellt Gesualdos letzte musikalische Aussage dar. Es ist ganz in seinem späten Stil, und die für den Karfreitagsgottesdienst komponierte Komposition enthält einige der sichersten und beredtesten Musikstücke, die Gesualdo komponiert hat.