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Carl T. Rowan

Carl Thomas Rowan wurde am 11.August 1925 in Ravenscroft, Tennessee geboren. Er war eines von fünf Kindern (zwei Jungen und drei Mädchen) von Thomas David und Johnnie B. Rowan und wuchs in McMinnville, Tennessee, auf. Als Jugendlicher arbeitete Rowan für 10 Cent pro Stunde mit dem Hacken von Zwiebelgras und leistete später harte Handarbeit für 25 Cent pro Stunde, wenn Arbeit zur Verfügung stand. Wie viele andere afroamerikanische Jugendliche war Rowans Kindheit stark von den im Süden so vorherrschenden „Jim Crow“ -Einstellungen betroffen. Während die wirtschaftliche und soziale Situation düster war, war Rowan entschlossen, eine gute Ausbildung zu erhalten. Er zeichnete sich in der High School Abschluss von Bernard High School im Jahr 1942 als Klassenpräsident und valedictorian.

Rowan verließ McMinnville nach Nashville mit 77 Cent in der Tasche und dem Traum von einer College-Ausbildung. Um seine Studiengebühren für das College zu verdienen, zog er bei seinen Großeltern ein und bekam im Sommer einen Job in einem Tuberkulose-Krankenhaus, bevor er sich im Herbst 1942 am Tennessee Agricultural and Industrial State College in Nashville einschrieb. Während seines ersten Studienjahres nahm Rowan an einem Trainingsprogramm teil, das dazu führte, dass er einer der ersten 15 Afroamerikaner in der Geschichte der Vereinigten Staaten wurde, der eine Provision als Offizier in der US Navy erhielt. Er wurde am Oberlin College in Nord-Ohio und an der Naval Midshipmen School in Fort Schuyler, Bronx, ausgebildet. Nach seinem Dienst bei der Marine während des Zweiten Weltkriegs, wo er den Seedienst erhielt (und sich als stellvertretender Kommandeur der Kommunikationsabteilung auszeichnete), kehrte Rowan zurück, um sein Studium am Oberlin College abzuschließen. Er erwarb seinen Bachelor-Abschluss im Jahr 1947 mit Schwerpunkt Mathematik. Er erhielt seinen Master-Abschluss in Journalismus von der University of Minnesota und unterstützte sich selbst, indem er für zwei Wochenzeitungen schrieb, den Minneapolis Pressesprecher und den St. Paul Recorder. 1950 heiratete Rowan Vivien Louise Murphy, eine Krankenschwester im öffentlichen Gesundheitswesen; ihre Kinder waren Barbara, Carl Jr. und Geoffrey.

Nach Abschluss seines Studiums trat Rowan der Minneapolis Tribune als Texter bei. 1950 wurde er Generalreporter. Zu seinen frühen Stücken gehörte eine Reihe von Kolumnen mit dem Titel How Far from Slavery? was er schrieb, nachdem er in den Süden zurückgekehrt war, um Rassenfragen zu studieren. Die Artikel verdienten mehrere lokale Auszeichnungen und trugen dazu bei, dass Rowan der erste afroamerikanische Empfänger des Minneapolis „Outstanding Young Man“ Award war. Die Artikel dienten auch als Grundlage für South of Freedom, sein erstes Buch (1952).

1954 verbrachte er ein Jahr in Indien, Pakistan und Südostasien und schrieb Kolumnen. Dies führte zu einem zweiten gut aufgenommenen Buch: Der Erbärmliche und der Stolze (1956), der auf seinen Beobachtungen im Orient beruhte. Ein drittes Buch, Go South to Sorrow, wurde 1957 veröffentlicht. Während seine Bücher positive Anerkennung erhielten, wurden Rowans Schreibfähigkeiten am häufigsten für seinen Journalismus anerkannt. Er war der einzige Journalist, der in drei aufeinanderfolgenden Jahren den begehrten „Sigma Delta Chi“ -Preis für Zeitungsberichterstattung erhielt: für allgemeine Berichterstattung im Jahr 1954; für die beste Auslandskorrespondenz im Jahr 1955; und für seine Berichterstattung über die politischen Unruhen in Südostasien im Jahr 1956.

Im Januar 1961 nahm Rowan eine Ernennung zum stellvertretenden Staatssekretär für öffentliche Angelegenheiten in der Kennedy-Administration an. Er war für die Pressearbeit des Außenministeriums verantwortlich. Er war im Bereich der Berichterstattung über die zunehmende militärische Beteiligung der USA in Vietnam tätig und gehörte auch zum Verhandlungsteam, das den Austausch des über der Sowjetunion abgeschossenen Francis Gary Powers sicherte. Er begleitete den damaligen Vizepräsidenten Johnson auf einer Tournee durch Südostasien, Indien und Europa. Während dieser Zeit, Rowan wurde zum Zentrum der Kontroverse mit der Ablehnung seines Antrags auf Mitgliedschaft im renommierten Cosmos Club — zu dessen Mitgliedschaftsqualifikationen verdienstvolle Arbeit in der Wissenschaft gehörte, Literatur, die gelehrten Berufe, und öffentlicher Dienst — aus rassischen Gründen. Der Cosmos Club verabschiedete dann eine Regel, die Diskriminierung aufgrund der Rasse verbot, aber Rowans Nominierung wurde nie wiederbelebt. Die Kontroverse führte zum Rückzug von Präsident Kennedys Antrag an den Club, als Kennedys Sponsor aus Protest zurücktrat.

Rowan diente sowohl in der Kennedy- als auch in der Johnson-Regierung als Botschafter in Finnland (Januar 1963 bis Januar 1964) und als Direktor der US Information Agency (Januar 1964 bis Juli 1965). Als Direktor der U.S.I.A. war Rowan der erste Afroamerikaner, der einen Sitz im Nationalen Sicherheitsrat innehatte. Mit 13.000 Mitarbeitern beaufsichtigte Rowan ein riesiges Kommunikationsnetzwerk der Regierung, zu dem auch die internationale Stimme Amerikas, die Daily Communiques to U.S. Botschaftspersonal auf der ganzen Welt, und ein massives psychologisches Kriegsprogramm zur Unterstützung der Vietnamkriegsanstrengungen. Diese letzte Aufgabe brachte ihm Kritik ein, da man spürte, dass er sich von anderen USIA-Aktivitäten entfernte. Rowan trat 1965 von der USIA zurück und kehrte zu seiner ersten Liebe zurück — dem Journalismus, indem er ein Angebot annahm, eine nationale Kolumne für das Field Newspaper Service Syndicate zu schreiben und drei wöchentliche Radiokommentare für die Westinghouse Broadcasting Company zu schreiben.

Als nationaler Kolumnist und Kommentator entwickelte Rowan den Ruf, unabhängig und oft kontrovers zu sein. Er gab öffentlich Erklärungen ab, wie zum Beispiel die Aufforderung an Dr. King, seine Antikriegshaltung zu verringern, weil dies den Vorstoß der Bürgerrechtsbewegung verletzte, und forderte den Rücktritt von J. Edgar Hoover, dem mächtigen FBI-Direktor, unter Berufung auf Machtmissbrauch und Korruption, die ihm Kritik einbrachten. Während Rowan schon immer ein Sprecher für bürgerliche und wirtschaftliche Rechte für Afroamerikaner war, Er hat auch diejenigen kritisiert, von denen er glaubt, dass sie diese Probleme, die sich selbst betreffen, aggressiver angehen sollten.

Rowan erhielt den George Foster Peabody Award für sein Fernsehspecial „Race War in Rhodesia“ und einen Emmy für seinen Dokumentarfilm „Drug Abuse: America’s 64 Billion Dollar Curse.“ Seine Zeitungskolumne wurde von der Chicago Sun-Times syndiziert und erreichte fast die Hälfte der Haushalte, die Zeitungen in den Vereinigten Staaten erhielten. Er war in zahlreichen Fernsehprogrammen für öffentliche Angelegenheiten zu sehen und war ständiger Diskussionsteilnehmer bei „Agronsky and Company. Er strahlte auch „The Rowan Report“ aus, eine tägliche Reihe von Kommentaren zu Radiosendern, die im ganzen Land zu hören waren. Er diente als umherziehender Reporter für den Reader’s Digest und veröffentlichte regelmäßig Artikel in dieser Zeitschrift. Er war einer der gefragtesten Dozenten in den Vereinigten Staaten und sprach auf dem College-Campus und auf Kongressen von Lehrern, Geschäftsleuten, Bürgerrechtsführern und Gemeindegruppen.

Er sagte einmal zu Publisher’s Weekly: „Du musst müde werden, bevor du in Rente gehst“ und veröffentlichte eine Reihe von Büchern. Dazu gehörten: New York Times Bestseller, der „das gesamte Spektrum der Leser anspricht. Traummacher, Traumbrecher: Die Welt von Thurgood Marshall und der kommende Rassenkrieg in Amerika: Ein Weckruf