Articles

Rensdyr kan muligvis ikke flyve, men de har Ultraviolet syn

artikel-billede

3.0

Hvad ser disse øjne virkelig? CC BY-SA 3.0)

Glen Jeffery begyndte at blive nysgerrig, da folk begyndte at sende ham rensdyr øjne.

øjenkuglerne blev sendt til Jeffery, en professor i neurovidenskab ved University College London Institute of Ophthalmology, af en forsker i Troms Karrus Universitets Afdeling for Arktisk biologi, der ønskede hans input. Da han undersøgte øjnene, så Jeffery, at de, der tilhørte rensdyr dræbt om sommeren, var dybt forskellige fra dem, der tilhørte rensdyr dræbt om vinteren. De dræbte om sommeren havde en gylden refleksion bagpå, mens de dræbte om vinteren havde en dybblå refleksion. Refleksionens farve vil have en dybtgående indflydelse på dyrets vision.

han blev pludselig tilsluttet. Forskningsmiljøet havde længe været interesseret i, hvordan dyr håndterer lange perioder med udvidet mørke om vinteren sammenlignet med udvidet lys om sommeren, men det var først i det øjeblik, at emnet greb Jefferys opmærksomhed.

i løbet af de sidste syv eller otte år siden de første øjenkugler har Jeffery taget årlige midt-sommer-og midt-vinterture op til Arktis. Han og en gruppe forskere begyndte med rensdyr og så derefter på Hætteklædte sæler; Senest udsendte Jeffery ‘ s team et opkald til isbjørns øjne, som lejlighedsvis skydes på Svalbard, en øhav mellem Norge og Nordpolen. Med hvert af disse dyr ser holdet på den reflekterende overflade bag på deres øjne for at undersøge, hvordan de opfatter ultraviolet (UV) lys.

artikelbillede

Svalbard, Norge/ Du får et blåt lys meget af tiden i polarnatens dage. BJ Larsen Christian t Larsen 3.0

vinter i Norge betyder at leve i en dyb, dyb blå i 24 timer om dagen. CC BY-SA 3.0)

at have ultraviolet syn betyder, at et dyrs øjne kan samle op på kortere bølgelængder af lys målt i nanometer og dermed er følsomme over for en større andel lys i atmosfæren. Ultraviolette bølgelængder går ud over grænserne for det såkaldte synlige spektrum af farver-den røde gennem violet, der er synlig for mennesker.

det betyder, at rensdyrøjne i de dybe vintermåneder fanger lys, som vi mennesker ikke kan se. Jeffery ‘ s team af forskere opdagede, at et rensdyrs evne til at se UV-lys, som større gør det muligt for det at få øje på mad og rovdyr, er afgørende for dets overlevelse i Arktis. Fordi lav, pels, og urin absorberer UV-lys, til et rensdyr ser de sort ud, kontrasterende snarere end at blande sig med sneen.

sæler er også følsomme over for UV-lys, fordi de tilbringer det meste af deres tid nede i dybe oceaniske farvande. “En sæl vil ikke lade en foton af lys komme væk, uanset dens bølgelængde,” siger Jeffery. Evnen til at se UV er også praktisk ved vandets overflade. Mens en isbjørn på en indlandsis for os bare kan se ud som hvid på hvid, til en sæl, er det nok en rovmasse af dybgrå.

artikel-billede

Manfred 3.0

et rensdyr hænger ud i sneen. CC BY-SA 3.0)

Jeffery nævner også sneblindhed, som er forårsaget af UV-lys, der brænder hornhinden. Ingen andre pattedyr end mennesker synes virkelig at lide af det, forklarer han, så de ser alle nogle UV på et tidspunkt. Rensdyr og sæler er dog særligt imponerende.

Arktis defineres oftest som området nord for Polarcirklen og inkluderer Norge, Sverige, Finland, Rusland, USA (Alaska), Canada og Danmark (Grønland). Det er en region med lange, mørke vintre og korte, lyse somre med begrænset dyre-og menneskeliv. Jeffery ‘ s forskningsstation er baseret i Troms Karrus, Norge, og om vinteren, når han tjekker vejret fra et London-kamera, savner han det virkelig.

vinteren i Arktis er fredelig og enorm. “Du rejser i timevis, og du ser ikke et hus, du ser ikke en person, du ser ikke noget,” siger han. “Det er faktisk ikke mørkt, men en utrolig dybblå, en helt mættet dybblå.”Landskabets skrøbelighed er tydelig i den tilbagegående snelinie, som har sneget sig længere tilbage med hvert år.

artikelbillede

Moyan Brenn/flickr

Arktisk Skønhed fanget inden for vores velkendte visuelle spektrum. (Foto: Moyan Brenn / flickr)

indsamling af data til denne forskning er ikke en simpel opgave. Eksperimenterne involverer at give dyret et bedøvelsesmiddel og derefter lægge et lille stykke guldfolie på øjet for at registrere, hvilken type lys øjet reagerer på. Mere specifikt bruger de det, der kaldes en erg, eller elektroretinografi, til at registrere nethindens elektriske respons på lys.

selvom processen er smertefri og involverer en hurtig genopretning, har rensdyr og sæler, der begge bruges til ekstreme miljøer, en tendens til at have ekstreme reaktioner på bedøvelse. Rensdyr overophedes under anæstesi, så forskere pakker dem i is, når de tager optagelser; også fordi rensdyr burp hele tiden på grund af det fermenterende græs inde i deres mave, skal deres mave udluftes, hvis de begynder at sprænge. Hvad angår sæler, går de ind i et dykkerrespons, når de er stressede og lukker mange af organerne i deres kroppe. Når det sker, genopliver dyrlægen, der udfører anæstetika, øjeblikkeligt dyret. “Jeg vil bestemt ikke bedøve en anden sæl igen,” siger Jeffery. “De er store, de bider, de stinker.”

artikel-billede

Andy Mabbett/ CC BY-SA 3.0

denne rensdyr virker overrasket over, hvad den ser. (Foto: Andy Mabbett CC BY-SA 3.0)

Jeffery siger, at primaternes tab af UV-syn var en sjælden begivenhed i dyreverdenen. Menneskers mangel på UV-syn er undtagelsen snarere end normen i dyreriget. Alle insekter ser UV; deres visuelle rækkevidde forskydes nedad, så de har tendens til ikke at se dybe røde, men de ser dybt ind i blues og UV ‘ er, som de bruger til at skelne mellem blomster med forskellige typer pollenindhold. Fugle er kategoriseret som enten violet-følsomme eller ultraviolet-følsomme, som kan gavne dem i deres fouragering og frieri.

men mennesker ser ikke UV, selvom vision er vores vigtigste sensoriske modalitet. Vores øjne opfanger sjældent lys ved bølgelængder kortere end 400 nanometer, men det behøver de ikke, siger Jeffery; den menneskelige art bruger vision intelligent til mere end bare at undgå rovdyr og finde mad. Menneskelige øjne er i stand til at opfatte ultraviolet lys, men kun når linsen fjernes. Men afhængigt af hvad du kigger på, er det måske ikke så spændende som det lyder. Da Jeffery og flere kolleger fik UV-kameraer, satte sig ned og så på dem på deres kontor, siger Jeffery, at deres første reaktion var: “Åh, blodige helvede, det ser ikke anderledes ud.”

og det gør det ikke, hvis du laver menneskelige ting som at læse en bog eller spille Candy Crush. Men for skabninger som rensdyr og sæler kan den ekstra bit superdrevne vision betyde forskellen mellem liv og død.