Articles

Renæssancens civilisation i Italien-Jacob Burckhardt ‘s liv og tider

billede af professor Jennifer McNabb, Ph. D.
af Professor Jennifer McNabb, Ph. D.

2018: renæssancens år

en konference på British Academy i slutningen af Maj med titlen” Burckhardt på 200: Civilisationen i den italienske renæssance genovervejede ” fokuseret på den svenske historiker og hans monumentale arbejde, skønt uden den samme fanfare som de mange begivenheder, der blev planlagt i 2017 for at fejre endnu et historisk jubilæum, 500-årsdagen for Reformationen.

det faktum, at Burckhardts bicentennial har fået forholdsvis mindre opmærksomhed end sidste års “Reformation 500”, er ikke særlig overraskende; Jacob Burckhardt er bestemt mindre et kendt navn end Martin Luther. Men Burckhardts bidrag er betydelige, der er værdige til fornyet opmærksomhed i løbet af dette jubilæumsår. I løbet af halvandet århundrede siden offentliggørelsen har renæssancens civilisation i Italien spillet en nøglerolle i udformningen af både akademisk og populær opfattelse af udviklingen i de italienske stater i det fjortende gennem sekstende århundrede, udviklingen nu relativt komfortabelt mærket med Burckhardts hjælp under overskriften renæssance.

faktisk kan Burckhardts veltalende og overbevisende udformede behandling af den italienske renæssance krediteres med at skabe den magtfulde og varige tilknytning af renæssancen med trioen af det, der er blevet dets mest kendte såvel som dets mest kontroversielle egenskaber: individualisme, sekularisme og modernitet.

Jacob Burckhardt: et akademisk liv

 profilportræt af Jacob Burckhardt
Jacob Burckhardt (1818-1897)

Jacob Burckhardt blev født i 1818, søn af protestantisk minister fra den svenske by Basel. I stedet for at følge i sin fars fodspor og gå ind i ministeriet vendte den unge Burckhardt i stedet sin opmærksomhed mod kunst og historie. Hans uddannelsesbane førte ham til Berlin i 1830 ‘ erne, hvor Burckhardt studerede med den berømte tyske historiker Leopold von Ranke (1795-1886). Rankes omhyggelige metoder og vægt på kilder hjalp med at udpege ham historiens far som en moderne akademisk disciplin, og hans indflydelse på Burckhardt ville vise sig at være betydelig.

Burckhardts rejser til Italien var også vigtige. Disse italienske rejser formede ham endnu dybere end hans tid i Berlin. Halvøen blev genstand for vedvarende fascination, og dens kunst og historie blev de vigtigste emner for Burckhardts offentliggjorte arbejde. Han producerede en undersøgelse af den romerske kejser Konstantin og en bemærkelsesværdig behandling af italiensk kunst i midten af århundredet, før han tiltrådte en undervisningspost i 1855 og derefter i 1858 vendte tilbage til Basel.

denne artikel er en del af vores professors perspektivserie—et sted for eksperter at dele deres synspunkter og meninger om aktuelle begivenheder.

universitetet i Basel, hvor Burckhardt nød en berømt undervisningskarriere som en dygtig og engagerende underviser, blev hans akademiske hjem indtil sin pensionering i 1893. Han døde bare et par år senere, efter at have erhvervet et ry som en ensom figur, den vigtigste akademiker, hvis hengivenhed til sit arbejde efterlod lidt plads til intime personlige tilknytninger.

selvom han påvirkede en generation af studerende i klasseværelset, var det Burckhardts fejende og elegante essay om forskellige dynamikker i den italienske renæssance, beriget med hans ekspertviden om kunst, der repræsenterer hans mest betydningsfulde videnskabelige bidrag. Burckhardts var ikke den første vigtige udforskning af renæssancen som en historisk episode; Den franske historiker Jules Michelet (1798-1874) havde gjort meget for at popularisere begrebet genfødsel, så meget, at det franske udtryk – renæssance – er det, der sidder fast, ikke mindst hjulpet af Burckhardts brug af det i sin egen tekst.

det, der var meget mere innovativt ved Burckhardts undersøgelse, var hans fokus på kulturhistorie og hans opmærksomhed på kilder, der tilbød Renæssancefolkets egne perspektiver på deres verden. Han undersøgte de meninger og holdninger, der blev udtrykt af den politiske kommentator Niccol Kris Machiavelli og af biograf og kunstner Giorgio Vasari, blandt andre. Det var Burckhardt, der hjalp med at etablere mange af de nu kendte navne på renæssanceperioden som de førende lys i deres alder. Med hjælp fra Renæssanceforfatterne selv identificerede Burckhardt renæssancen som en særskilt periode i historien, markant forskellig fra dens middelalderlige forgænger og karakteriseret i de italienske stater ved de første glimt af den moderne verden.

i anden del af arbejdet med titlen “individets udvikling” gør Burckhardt for eksempel følgende dristige krav:

i middelalderen lå begge sider af den menneskelige bevidsthed—det, der blev vendt indeni som det, der blev vendt uden—drømme eller halvt vågen under et fælles slør. Sløret var vævet af tro, illusion og barnlig præbesiddelse, hvorigennem verden og historien blev set klædt i mærkelige nuancer. Mennesket var kun bevidst om sig selv som medlem af en race, mennesker, fest, familie eller selskab—kun gennem en generel kategori. I Italien smeltede dette slør først i luften; en objektiv behandling og overvejelse af staten og af alle ting i denne verden blev mulig. Den subjektive side hævdede sig samtidig med tilsvarende vægt; mennesket blev et åndeligt individ og anerkendte sig selv som sådan.

Burckhardt hævdede, at det var de unikke politiske og kulturelle forhold i Italien, der gjorde det middelalderlige slør muligt at “smelte”, hvilket betyder, at italieneren efter hans skøn var “den førstefødte blandt det moderne Europas sønner.”

Burckhardts arv

efterfølgende forskere har kritiseret Burckhardt for blandt andet at tage renæssancen alt for meget på sit eget ord. Hvis det kan siges, at de italienske Renæssanceforfattere solgte en vision om deres egen tid som en afkald på steriliteten i de middelalderlige århundreder og som en introduktion af nye og dynamiske værdier, ser det ud til, at de havde en ivrig køber i Burckhardt. Andre har protesteret mod Burckhardts beskrivelse af middelalderen og peger på den senere middelalderperiodes egen livskraft og på vigtige kontinuiteter, der forbinder snarere end adskilt middelalder og renæssance.

det er også nemt nu at få øje på andre begrænsninger i indholdet og tilgange til Burckhardts store opus. Han udelod mange af de betydningsfulde temaer og emner, der absorberer opmærksomheden fra forskere fra det enogtyvende århundrede. Økonomisk og social historie får for eksempel lidt opmærksomhed i sit essay; hans er en undersøgelse af kunst og kultur og politik, der bestemt er elite og maskulin i orientering på måder, der føles tydeligt forældede nu.

 billede af renæssancens civilisation i italty-bogog alligevel udsatte Burckhardt sig selv og konfronterede sine begrænsninger i åbningen for renæssancens civilisation i Italien med følelser, der lyder som forfriskende oprigtige og meget mindre dateret: “for hvert øje præsenterer konturerne af en given civilisation måske et andet billede af; og i behandlingen af en civilisation, som er vor egen moder, og hvis indflydelse stadig er i arbejde blandt os, er det uundgåeligt, at individuel dømmekraft og følelse skal fortælle hvert øjeblik både på forfatteren og på læseren.”På trods af hans tillid til, at” kompetente dommere “ville have grund til at kritisere og udfordre hans arbejde, vender Burckhardt sig til sin opgave med erklæringen,” sådan er emnets betydning, at det stadig kræver ny efterforskning og kan studeres med fordel ud fra de mest forskellige synspunkter.”

Jacob Burckhardt var en mand både ind og ud af trit med sin egen tid. Selvom Burckhardt var kendt for sin udforskning af en af de mest berømte epoker i den europæiske fortid, levede og skrev Burckhardt i det, der i sig selv var en periode med bemærkelsesværdig forandring. De årtier, der markerede den mest produktive periode i Burckhardts karriere, var også vidne til de seismiske intellektuelle skift, der blev berørt af Karl Marks arbejde, Charles Darvinog Friedrich Nietssche, der var Burckhardts kollega i Basel i 1870 ‘ erne. Industrialisme fra det nittende århundrede, imperialisme, nationalisme, og dannelsen af nye nationer – Italien og Tyskland blandt dem – delte scenen med eksplosive nye ideer om menneskets natur, Gud, og videnskab for at skabe overraskende, og ofte foruroligende, vurderinger om den moderne verden og den menneskelige tilstand.

Burckhardt kommenterede selvfølgelig også menneskeheden og moderniteten, selvom han gjorde det ved at se på renæssancens fortid og videre, til antikens værdier og lektioner. Ved at søge modernitetens rødder ved at se bagud ændrede Burckhardt historiens handling, og det er en del af grunden til, at det nuværende stipendium om renæssancen stadig skal kæmpe med Burckhardts egen arv.

renæssancen har længe været et forførende emne for akademikere og populære publikum, dels på grund af den fængslende vision om forandring og dynamik Jacob Burkhardt skabte. Det er derfor passende, at årsdagen for Burckhardts fødsel falder sammen med en anden bølge af entusiasme for alle ting renæssance. 2018 kan være et år, hvor Leonardo da Vinci er en af de hotteste råvarer rundt, men det skal også huskes som “Burckhardt 200.”

Jennifer McNabb er Professor i historie ved det vestlige Illinois Universitet. Hendes kursus, renæssance: Vestens Transformation, kan nu købes på thegreatcourses.com

yderligere læsning:
Burckhardt, Jacob. Renæssancens civilisation i Italien. 1860.
Jonathan, ed. Renæssance Historiografi. Palgrave Fremskridt. Houndmills, UK: Palgrave Macmillan, 2005.
http://time.com/5282851/bill-gates-summer-reading-recommendations/ (udgivet 21. maj 2018) og https://ideas.ted.com/88-books-to-enjoy-this-summer-the-ted-reading-list/ (5. juni 2018)
se https://www.britac.ac.uk/events/burckhardt-200-civilization-italian-renaissance-reconsidered
billede af Burckhardt – Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=639030
billede af renæssancens civilisation i Italien-af internetarkiv Canadiske biblioteker-scanning af Kultur der Renaissance i Italien af Jacob Bruckhardt, side 6, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=8351653