Articles

kun ghosts of caribou bevæger sig gennem vores skov

i slutningen af 1800-tallet rejste Cornelia Crosby sin riffel, tog omhyggeligt sigte på en caribou og trak udløseren. Med en mægtig boom, der gentog sig i skoven, kollapsede det sidste registrerede karibou-skud i Maine på skovbunden.

i slutningen af 1800-tallet rejste Cornelia Crosby sin riffel, tog omhyggeligt sigte på en rensdyr og trak udløseren. Med en mægtig boom, der gentog sig i skoven, kollapsede det sidste registrerede karibou-skud i Maine på skovbunden.

mere end sandsynligt vidste Crosby ikke, at hun ville være den sidste person til lovligt at skyde en Maine caribou. Hun vidste måske ikke om rensdyrets stadige fald i befolkningen og dens nordlige migration ud af vores område for at slutte sig til besætninger i Canada.

det var ikke jagtpres, der sendte caribou ud af vores stat; andre faktorer, store og små, gik sammen for at skubbe flokken nordpå.

dette område, vi nu kalder Maine, havde en stor befolkning af skovkaribou, Rangifer tarandus-caribou, før de første europæere ankom. Landskabet så anderledes ud dengang.

kystsamfund fra det, der nu er Cape Cod op til Penobscot-floden, var næsten træløse. De første mennesker ryddede store skovområder gennem tusinder af år for at dyrke majs, græskar og tobak. Den hvide hjort var det vigtigste store pattedyr i området. Dette var den sydligste rækkevidde for elgen, som kun sjældent kom ind i de rydde områder. Vi vil se, hvorfor det er, om kort tid.

de Penobscot folk var skov indfødte og så landskabet nord for Penobscot floden bestod af gamle skove. Hvidhalehjorte flyttede sjældent ind i skovene, fordi den manglede den undervækst, den havde brug for til mad; elg og rensdyr dominerede skovområderne.

da europæerne bosatte sig og ryddede lande omkring deres samfund, udvidede hjorten deres levesteder til mere nordlige områder. Caribou, et dyr, der undgår menneskelige levesteder, flyttede længere nordpå, også. Denne ændring i habitat tog omkring 250 år at opnå. Lad os hurtigt frem til slutningen af 1800-tallet.

da ‘Fly Rod’ Crosby satte jernsigterne på sin riffel på den mellemstore karibou-bukke og trak udløseren, boede det meste af karibou-besætningen så langt nord som Caribou, Maine. Rester af en besætning gennemsøgte stadig omkring området Katahdin-bjerget, men i begyndelsen af 1900-tallet forsvandt de også. Siden da er caribouens død tilskrevet flere begivenheder.

for det første er skovkaribou netop det: det foretrækker skovområderne i de nordlige skove. Når skovene blev ryddet, vandrede caribou nordpå for bedre levesteder.

mere menneskelig kontakt gjorde også Nordskoven i Maine uønsket for rensdyr. Hytter, støj fra skovhuggere, der rydder skove, veje til transport af bjælkerne og til sidst gasmotorkøretøjer var for meget for den ensomme karibou. De pressede mod nord med civilisationen nippe på deres bagfjerdinger.

en anden grund til besætningens død er, at caribou normalt føder en kalv om året. Caribou mate i oktober og kalvene er født i Juni. En ko vil avle på 2 liter år gammel. I mellemtiden opdrætter hvide hjorte på 1 år gammel og vil ofte føde tvillinger.

det faktum, at hvidhalet hjorte udvidede sit territorium og udnyttede den Gennemse, der dukkede op, efter at skovene kom ned, havde en dybtgående indvirkning på caribou-befolkningen. Hjorte bærer en parasit, der er dødelig for elg og rensdyr.

Parelaphostrongylus tenuis, er en lille rundorm, der graver ind i hjernen hos både elgen og rensdyr og forårsager en pinefuld død. Parasitten overføres fra hjorte til rensdyr og elg af en mellemliggende vært, en slug eller nogle gange en snegl.

Parelaphostrongylus lever i hjorte som en moden rundorm. Ormene producerer æg, som derefter klækkes ud og danner larver. Larverne ender i hjortens afføring. Larverne invaderer snegle og snegle gennem den bløde bund af deres fod, når de passerer over hjorteafføring. Caribou spiser ved et uheld snegle og snegle, mens de Græsser, og parasitterne invaderer centralnervesystemet og til sidst hjernen hos elgen og caribou. Mærkeligt påvirker parasitten ikke hjorten.

biologer forsøgte at bringe karibou tilbage til Maine med et dyrt forsøg i 1940 ‘erne og igen i 1980’ erne. projektet mislykkedes elendigt, fordi hvidhvilehjorten er for gennemgribende i det gamle karibou-habitat.

det er trist, at vi aldrig vil se disse storslåede skabninger i vores stat, selvom de med rette hører hjemme her.

der er en lille flok skovkaribou tilbage i USA. Der er omkring 30 skovkaribou tilbage i flokken.

den kombinerede kariboubesætning, der nu bor i nyfundne lande og Labrador, Canada, tæller omkring 500.000. Der er andre besætninger, meget mindre, der ligger i det nordlige Kebec. Begrænset jagt hjælper med at styre besætningsstørrelsen, fordi naturlige rovdyr, såsom ulven og bjørnen, er for små i antal til at være meget effektive.

i mellemtiden er caribou-populationer i Alberta, Canada faldende, men der er løbende forsøg fra flere grupper på at genoprette besætningen. Tab af levesteder og menneskelig indgreb på traditionelle fodringsområder synes at være den største trussel mod besætningen. Caribou jagt er ikke længere tilladt i Alberta.

skovkaribou kaldes også det grå spøgelse. Dens grå pels passer godt sammen med miljøet, hvilket gør det vanskeligt at se. Det ser ud til, at ordet spøgelse har fået en anden betydning. De grå spøgelser vil aldrig blive set i vores skove igen. Kortene blev stablet mod dets overlevelse i vores stat, men i mellemtiden håber Canada, at karibou-besætningerne kan finde et sted i deres beskyttede habitat.

RJ Mere er en registreret mester Maine Guide og noteret naturforsker. Han kan nås på 207-985-4420 eller [email protected]