Articles

Brook Taylor

(1685 – 1731)

Brook Taylor blev født i Edmonton, England den 18. August 1685. Hans forældre var efterkommere af det engelske aristokrati og var godt i stand til at bære omkostningerne ved at uddanne deres åbenlyst begavede søn. Brook blev undervist derhjemme, inden han i en alder af seksten rejste til St. John ‘ s College ved Cambridge University. Han valgte studiet af jura og blev tildelt en bachelorgrad i 1708; men han samtidig forfulgte sin interesse i matematik.

Taylor undersøgte centrum for svingning, bevægelse af projektiler og principperne for kapillær tiltrækning. Han studerede fysikkens love som anvendt på musik. Taylor udviklede også teorien om perspektiv; hans arbejde på dette område danner det matematiske grundlag for moderne fotogrammetri, videnskaben om landmåling ved hjælp af luftfotografering. Resultaterne af hans matematiske forskning var så imponerende, at Taylor i 1712, i en alder af syvogtyve, blev valgt til medlem af det prestigefyldte Royal Society.

i 1715 offentliggjorde Taylor de afhandlinger, der etablerede sit ry som matematiker af højeste kaliber: Methodus incrementorum directa et inversa og lineært perspektiv. Blandt de mange opdagelser, der er belyst i Methodus incrementorum, er en forklaring på processen, nu kendt som Taylors sætning, om at udvide funktioner til uendelige serier. Disse mængder var blandt hans sidste bidrag til matematik; han abrupt opgav disciplin i 1719, og vendte i stedet til studiet af teologi og filosofi.

Taylor giftede sig to gange, for første gang i en alder af seksogtredive. Begge hustruer døde i fødsel kort efter ægteskabet, skønt datteren til Taylors anden kone overlevede. Taylor selv døde den 29. December 1731, mindre end to år efter hans barns fødsel. Han var seksogfyrre år gammel.

Links