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Carlo Gesualdo

La forza di Gesualdo era la sua capacità di combinare una varietà di strategie non convenzionali al servizio di un insieme profondamente sentito e psicologicamente efficace. Lo stile di Gesualdo, un tempo considerato unico, ha contribuito ad aprire un intero campo di studio relativo alle avanguardie del tardo Cinquecento, a volte indicate dagli studiosi come la “Rivoluzione manierista.”Questo movimento scomparve una volta che lo stile barocco è venuto alla ribalta della musica in Italia.

Gesualdo nacque secondogenito del secondo Principe di Venosa, probabilmente nella città che porta il nome della sua famiglia. Dopo aver ricevuto una formazione musicale da Stefano Felis e Giovanni de Macque, la prima opera conosciuta di Gesualdo appare nel 1585, quando aveva 19 anni. Nello stesso anno, suo fratello maggiore morì a 20 anni, rendendo il matrimonio un imperativo per il giovane Gesualdo. La sposa era sua cugina di primo grado, Maria d’Avalos, all’età di 25 anni già vedova due volte. Si sposarono a Napoli nel 1586 e l’anno successivo nacque un erede. Gesualdo scoprì d’Avalos in una relazione con il Duca di Andria. Il 17 ottobre 1590 Gesualdo, assistito da tre servi, li uccise entrambi. L’incidente attirò l’indignazione pubblica, ma non ci sarebbe stato alcun processo, poiché le autorità sia della Chiesa che dello Stato si riunirono per disporre della questione. Il padre di Gesualdo morì nel 1591 e un altro matrimonio fu combinato con Donna Leonora d’Este, che ebbe luogo a Ferrara nel febbraio del 1594. A Ferrara, Gesualdo entrò in contatto con il compositore di corte Luzzascho Luzzaschi e la sua “musica segreta”, e divenne amico intimo del poeta Torquato Tasso. Tornato alla sua tenuta alla fine del 1596, Gesualdo decise di non viaggiare più. Nel 1597, d’Este diede a Gesualdo un secondo figlio che morì nel 1600, un evento che gettò il Principe in una profonda disperazione. La coppia si separò nel 1608, e nel 1610 d’Este iniziò la procedura di divorzio contro Gesualdo, ma cambiò idea e tornò. Nel 1613, il figlio maggiore di Gesualdo morì, e Gesualdo stesso seguì l ‘ 8 settembre all’età di 47 anni. Era noto per essere violentemente asmatico per tutta la sua vita. Negli anni successivi, avrebbe perseguito pratiche masochistiche che cronicamente servivano a indebolirlo fisicamente, il suo spirito già rotto da un decennio di follia.

I sei libri di Madrigali di Gesualdo costituiscono il corpo principale della sua opera. I libri I e II (1594) sono radicati nella pratica standard, ma se confrontati con le impostazioni contemporanee della stessa poesia, rivelano una mente testardamente individuale al lavoro. Il libro III (1595) mostra una minore dipendenza da impostazioni preesistenti, e dal Libro IV (1596), tutti i testi utilizzati sono originali. Qui comincia ad emergere lo stile maturo di Gesualdo. I libri V e VI non apparvero fino al 1611, ma in queste edizioni, Gesualdo afferma che i madrigali furono scritti “15 anni” prima della data di pubblicazione, e furono stampati solo per proteggere le opere dai plagi. Pur essendo di carattere essenzialmente diatonico, madrigali come Beltà, poi che t’assenti e Moro lasso contengono musica che modula così frequentemente da risultare in un senso disorientato della chiave. La dissonanza è usata liberamente; i toni che passano si incrociano e ci sono passaggi di movimento cromatico graduale con conseguente tonalità sospesa. Gesualdo pubblicò tre libri di musica sacra. I primi due, intitolato Sacre Cantiones, apparso nel 1603, e nel secondo libro Gesualdo ampliato la sua solita cinque-parte texture in sei e sette parti, anche se due dei partbook sono andati perduti. Il terzo libro, Responsoria (1611), rappresenta l’ultima affermazione musicale di Gesualdo. È interamente nel suo stile tardo, e le risposte composte per il servizio del Venerdì Santo contiene alcune delle musiche più sicure ed eloquenti che Gesualdo ha composto.