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Carl Hovland: Biography and Persuasive Communication Research

In questo articolo parleremo di Carl Hovland, un brillante psicologo sperimentale che non si è concentrato su specifici sottocampi psicologici. Tuttavia, la sua ricerca è alla base di molti modelli di psicologia sociale, sperimentale e cognitiva. Carl Hovland è stato uno degli psicologi più influenti del 20 ° secolo.

Ha dedicato la sua carriera professionale allo studio della persuasione, delle dinamiche di gruppo, della comunicazione e del pensiero. Ha studiato alla Yale University e ha anche lavorato in progetti molto importanti per l’esercito americano e la Fondazione Rockefeller.

Fonda inoltre il famoso Gruppo Yale e realizza i primi studi sulla comunicazione persuasiva.

Durante la seconda guerra mondiale, Carl Hovland studiò la motivazione del soldato e il cambiamento di atteggiamento, mentre lavorava per il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti.

Due soldati.

La vita di Carl Hovland

Nato nel 1912, il giovane Hovland era un bambino intelligente e introverso che aveva problemi a socializzare con i suoi compagni di classe. Tuttavia, i suoi insegnanti lo hanno descritto come uno studente brillante e timido che viveva in un mondo di sogni.

Ha studiato matematica, biologia, fisica e psicologia sperimentale alla Northwestern University. In seguito, ha ottenuto il suo dottorato di ricerca presso l’Università di Yale. Lì, riuscì a incontrare molti psicologi rilevanti del tempo che lo influenzarono notevolmente. Uno di quegli psicologi era Clark L. Hull, che in seguito divenne il suo mentore e collega.

Durante il suo dottorato di ricerca, ha pubblicato sei articoli accademici. Una volta terminati gli studi, ha insegnato a Yale per il resto della sua carriera professionale. Il gruppo di ricerca Il Gruppo di Yale è nato grazie al suo lavoro.

Hovland si sposò nel 1938 e formò una sua famiglia. La seconda guerra mondiale interruppe le sue ricerche a Yale quando il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti lo contattò per studiare gli effetti della propaganda e dei film sull’addestramento dei soldati.

L’obiettivo di questa campagna era quello di motivare i soldati che stavano combattendo contro le truppe giapponesi, dato che la precedente propaganda si era rivelata inefficace e controproducente.

Dopo la guerra, Hovland tornò a Yale, dove divenne presidente del dipartimento di psicologia. Quando ha compiuto 39 anni, è stato eletto presidente dell’American Psychological Association (APA). Dopo che sua moglie si ammalò e morì, Carl Hovland morì prematuramente all’età di 49 anni a causa del cancro.

La ricerca di Hovland

Durante il periodo in cui ha lavorato con Clark L. Hull, entrambi i ricercatori hanno progettato una serie di studi per valutare l’apprendimento della memoria e l’integrazione del linguaggio psicologico attraverso equazioni matematiche. Più tardi, Hovland si interessò ad altri aspetti come la comunicazione.

Come accennato in precedenza, durante la seconda guerra mondiale, il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti lo reclutò per supervisionare i programmi di addestramento motivazionale dei soldati. Ha analizzato la resistenza delle persone a cambiare le loro opinioni e ha sviluppato metodi per superare questo.

I suoi risultati erano diversi. Tuttavia, vale la pena notare che Hovland e il suo team sono riusciti a confutare la teoria nazista sull’efficacia della presentazione unilaterale delle informazioni. Detta teoria sosteneva che una comunicazione persuasiva di successo deve presentare solo un lato di un argomento. Tuttavia, la ricerca di Carl Hovland lo contraddisse.

Dopo la guerra e una volta tornato a Yale, ha concentrato la sua ricerca sulla comunicazione sociale. Ha anche organizzato un programma di ricerca con la Fondazione Rockefeller sul cambiamento di atteggiamento attraverso la presentazione di informazioni specifiche.

 Due profili di testa con disegni di mente che rappresentano le teorie di Carl Hovland.

L’eredità di Carl Hovland

Hovland ha poi esteso i suoi studi ai campi della risoluzione dei problemi, della comunicazione, del cambiamento di opinione e del giudizio sociale. Molti esperti sostengono che è stato l’esperto che più ha contribuito alla comunicazione sociale, un campo a nessuno importava di ricerca.

Ha studiato tutti gli elementi che influenzano la comunicazione e la sua ricerca si è concentrata sull’influenza di tutte le sue variabili. Ha identificato le diverse fasi di una comunicazione efficace focalizzata sull’atteggiamento: esposizione al messaggio, attenzione, comprensione, accettazione e conservazione.

Hovland ha anche lavorato sulle diverse circostanze dell’ambiente del messaggio, come la credibilità del comunicatore, la natura del messaggio e la disposizione del destinatario a sentire il messaggio. Nel 1953, pubblicò il suo lavoro su massive communication, Communication and Persuasion: Psychological Studies of Opinion Change, in cui contempla le sue principali conclusioni e analisi nei processi di persuasione.

Infine, Carl Hovland rivoluzionò la comunicazione e gli studi relativi alla persuasione. La sua ricerca è ancora attuale e ha sicuramente aperto la strada a studi successivi.