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Cardiomiopatia dilatativa

La cardiomiopatia dilatativa è la malattia più comune del muscolo cardiaco. Si verifica più spesso nelle persone di mezza età ed è più comune negli uomini che nelle donne. Ma la malattia è stata diagnosticata in persone di tutte le età, compresi i bambini.

La cardiomiopatia dilatativa, chiamata anche cardiomiopatia congestizia, danneggia il tessuto muscolare che costituisce le camere di pompaggio del cuore. Se le pareti di queste cavità diventano troppo deboli, il cuore non può pompare normalmente.

Inizialmente, le funzioni del corpo rimarranno quasi normali. Altre parti del corpo cercheranno di compensare la ridotta capacità di pompaggio del cuore aumentando la quantità di liquido che detengono e producendo più sangue del normale. Le camere del cuore poi si allargano (si dilatano) per ricevere questo volume aumentato di sangue. Questo allargamento può inizialmente ripristinare parzialmente la forza di pompaggio del cuore perché più un muscolo è allungato, più forte può contrarsi.

Ma nel tempo, lo stiramento del muscolo cardiaco provoca l’allargamento o la dilatazione del cuore. Questo è chiamato cardiomegalia. I medici possono in genere determinare la presenza di cardiomegalia misurando le dimensioni del cuore. La cardiomegalia è considerata quando il diametro del cuore è superiore al 50% del diametro interno della gabbia toracica (l’indice cardiotoracico).

Gli effetti a lungo termine della cardiomegalia non sono buoni. Il cuore cercherà di aumentare la sua frequenza per pompare più sangue nel corpo. E quando il cuore non può contrarsi bene, influisce sulla circolazione e porta ad un accumulo di liquido nei polmoni, nell’addome superiore e nelle gambe. Questo accumulo di liquido rende difficile la respirazione e provoca gonfiore (edema). Questi sono due sintomi comuni di insufficienza cardiaca.

La cardiomegalia a volte provoca ritmi cardiaci anormali chiamati aritmie. Inoltre, il sangue circola più lentamente attraverso un cuore ingrossato, quindi i coaguli di sangue possono facilmente formarsi. Questi coaguli possono staccarsi e viaggiare attraverso il flusso sanguigno ai polmoni (embolia polmonare) o bloccare un vaso sanguigno nel cervello o nel cuore.

Quali sono le cause?

La maggior parte dei casi di cardiomiopatia dilatativa sono chiamati “idiopatica”, il che significa che la causa esatta non può essere determinata. Alcuni medici pensano che potrebbe essere dovuto a infezioni virali. Sfortunatamente, i virus sono difficili da rilevare nei campioni di laboratorio. Poiché la persona può aver sofferto dell’infezione mesi o addirittura anni prima dei sintomi di un indebolimento del muscolo cardiaco, è difficile determinare esattamente la causa.

Le seguenti sono altre possibili cause:

  • Alcol e altre sostanze tossiche

    Fino al 30% dei casi di cardiomiopatia dilatativa sono associati a un consumo eccessivo di alcol. Dopo molti anni di bere eccessivo, il cuore può indebolirsi a causa dell’effetto tossico dell’alcol sulle cellule muscolari. Inoltre, i bevitori pesanti spesso bevono alcolici invece di mangiare cibo, con conseguente cattiva alimentazione. Altre sostanze tossiche, tra cui alcuni prodotti chimici e pesticidi, e l’abuso di droghe hanno anche dimostrato di indebolire il muscolo cardiaco.

  • Cattiva alimentazione

    Se il corpo non riceve una quantità adeguata di vitamine e minerali essenziali di cui ha bisogno, in particolare la vitamina B1, può verificarsi cardiomiopatia dilatativa. Questo è più comune nei paesi in via di sviluppo che negli Stati Uniti e in altri paesi sviluppati.

  • Infiammazione

    In una malattia rara chiamata miocardite, il muscolo cardiaco si gonfia o si gonfia a causa di un’infezione virale, meno spesso un’infezione batterica o altro processo infettivo. Il paziente potrebbe non avere alcun sintomo. Potresti avere una sensazione di dolore al petto e sentirti stanco come se avessi un brutto raffreddore o l’influenza. Di solito, un caso lieve di miocardite andrà via senza postumi. Cosa c’è di più, una persona può avere questa malattia senza saperlo. I casi gravi spesso non vengono diagnosticati fino a quando non si sviluppano sintomi di insufficienza cardiaca. Anche un caso grave può andare via senza essere notato, ma questi casi gravi di solito causano danni irreversibili e permanenti al muscolo cardiaco.

  • Gravidanza e parto

    In rari casi, una donna può sviluppare una malattia del muscolo cardiaco verso la fine di una gravidanza o durante i primi mesi dopo il parto. Questo è chiamato cardiomiopatia peripartum. Se si dispone o meno di un’infezione virale o batterica, il muscolo cardiaco può diventare infiammato. I ricercatori non sono riusciti a scoprire il motivo dell’infiammazione. È noto che se una donna si riprende e rimane incinta di nuovo, è a rischio di soffrirne di nuovo. Inoltre, negli Stati Uniti, le donne afro-americane soffrono di cardiomiopatia peripartum più spesso delle donne di altre razze.

  • Ereditarietà

    Sebbene gli scienziati non sappiano se esiste un gene che causa una cardiomiopatia dilatativa, molti credono che esista una predisposizione ereditaria. Riportano casi in cui i membri della stessa famiglia hanno la malattia. Inoltre, alcuni disturbi genetici del cervello, come la distrofia muscolare, sono legati alla malattia del muscolo cardiaco.

  • Sindrome da immunodeficienza acquisita (AIDS)

    Studi recenti hanno dimostrato che l’AIDS aumenta il rischio di cardiomiopatia dilatativa. Tra l ‘1% e l’ 8% dei malati di AIDS soffre di questo tipo di danno cardiaco.

¿Quali sono i sintomi?

A volte questa malattia non causa alcun sintomo. Altre volte, si possono sentire sintomi tipicamente legati al raffreddore o influenza: brividi, febbre, dolore generalizzato e stanchezza.

Quando il cuore diventa molto grande, ci sono sintomi evidenti, come dolore toracico, estrema stanchezza, mancanza di respiro e gonfiore delle gambe e delle caviglie. Questi sono i primi sintomi di insufficienza cardiaca.

Come viene diagnosticato?

  • Una radiografia del torace mostra se il cuore è ingrandito e se c’è liquido nei polmoni.
  • Un elettrocardiogramma (ECG) mostra aree danneggiate del cuore.
  • Un ecocardiogramma mostra le dimensioni del cuore e quanti danni ci sono. L’ecocardiografia viene anche utilizzata per vedere se il movimento della parete cardiaca è rallentato (questo è noto come “ipocinesia”).
  • Un angiogramma, una procedura di cateterizzazione cardiaca, fornisce un quadro dettagliato del funzionamento delle arterie, delle camere e delle valvole cardiache.
  • Una biopsia del tessuto nella parete cardiaca può aiutare a determinare la gravità del danno al cuore o il processo che può causare il danno.

¿Come viene trattata la cardiomiopatia dilatativa?

Indipendentemente dal fatto che la causa sia identificata o meno, il trattamento consiste nell’alleviare i sintomi e lo sforzo del cuore. Possono essere necessari cambiamenti nello stile di vita, farmaci o trattamenti chirurgici.

Se i medici possono stabilire la causa della cardiomiopatia dilatativa, il trattamento può essere più specifico. Ad esempio, cambiare la dieta o limitare l’assunzione di alcol può correggere i danni al cuore. In alcuni casi di cardiomiopatia dilatativa di origine alcolica, lasciare la bevanda consente completamente al corpo di guarire se stesso.

Modifica dello stile di vita

In alcuni casi potrebbe essere necessario perdere peso e smettere di fumare. È anche importante dormire bene la notte, limitare l’assunzione di sale e avviare un programma di esercizi moderati approvato dal medico. Migliorare la forma fisica generale può alleviare lo sforzo del cuore e rendere i farmaci più efficaci.

Medicinali

I medicinali possono aiutare a controllare i sintomi e migliorare la funzionalità cardiaca.

  • I diuretici riducono l’eccesso di liquidi nel corpo.
  • I vasodilatatori, come gli inibitori dell’enzima di conversione dell’angiotensina (ACE), rilassano i vasi sanguigni e aiutano ad abbassare la pressione sanguigna.
  • Gli inotropi, come la digitale, migliorano l’azione di pompaggio e normalizzano il battito cardiaco.
  • Calcio bloccanti e beta bloccanti normalizzano il battito cardiaco e riducono lo stress sul muscolo cardiaco.

Per alcuni pazienti, può essere necessario avere ossigeno disponibile in ogni momento.

Trattamento chirurgico

In alcuni casi il danno al muscolo cardiaco è tale che il farmaco non è sufficiente. Quindi può essere raccomandato un trapianto di cuore. Il paziente potrebbe aver bisogno del supporto di un dispositivo di assistenza cardiaca durante l’attesa di un cuore donato. In alcuni casi, il dispositivo può dare al cuore il tempo necessario per riprendere la sua funzione, eliminando così la necessità di un trapianto di cuore.

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